每日靈糧

2016年8月份靈修進度表

作者:  張鈞莉老師

 

1 列王紀下10 11 列王紀下20 21 以斯拉記5
2 列王紀下11 12 列王紀下21 22 以斯拉記6
3 列王紀下12 13 列王紀下22 23 以斯拉記7
4 列王紀下13 14 列王紀下23 24 以斯拉記8
5 列王紀下14 15 列王紀下24 25 以斯拉記9
6 列王紀下15 16 列王紀下25 26 以斯拉記10
7 列王紀下16 17 以斯拉記1 27 尼希米記1
8 列王紀下17 18 以斯拉記2 28 尼希米記2
9 列王紀下18 19 以斯拉記3 29 尼希米記3
10 列王紀下19 20 以斯拉記4 30 尼希米記4
    31 尼希米記5

 

每 週 金 句

日期 章  節 經            文
8/7 王下11:20 國民都歡樂,闔城都安靜,眾人已將亞他利雅在王宮那裡用刀殺了。
8/14 王下19:30 猶大家所逃脫餘剩的,仍要往下紮根,向上結果。
8/21 拉3:12 然而有許多祭司、利未人、族長,就是見過舊殿的老年人,現在親眼看見立這殿的根基,便大聲哭號,也有許多人大聲歡呼。
8/28 拉7:10 以斯拉定志考究遵行耶和華的律法,又將律例典章教訓以色列人。

8/1

列王紀下 第10章

經文要義

  • 1-11耶戶滅盡亞哈的後裔。1「兒子」:泛指後代。「耶斯列」:指住撒瑪利亞的耶斯列首領,有古卷作「以色列」。3:這話是恩威並施,含挑戰口氣。9「公義」:或作「無罪」,指眾民沒有背叛君主。
  • 12-17耶戶殺猶大王亞哈謝諸子姪。這些人還不知耶戶篡位的消息,要去問王(約蘭王)和太后(耶洗別)安。13:「亞哈謝的弟兄」已死於亞拉伯人,此處是他的姪兒們(代下22:18)。15「利甲的兒子約拿達」:敬虔的遊牧民族,二百多年後耶利米時仍持守聖潔(參耶35章)。
  • 18-28耶戶計殺巴力先知。25「城」:指內殿。
  • 29-33耶戶作以色列王。30:其王朝長90年,在北國中最長。33:亞羅珥與巴珊分別為以色列在約旦河東基列地的南北邊界。
  • 34-36耶戶壽終,他兒子約哈斯繼位。

問題思考

  • 比較本章11節與王上21:21-24,有何差異?這給我們什麼警惕?

默想應用

耶戶熟知以利亞的預言,也刻意照著以利亞的預言去進行,算是熱心實現神的話。他的問題在於:

1.執行神言卻熱心過頭:殺二王及耶洗別,乃至殺亞哈眾子孫,都是他受膏要執行的使命(9:6-10),雖血流成河,卻使「耶和華指著亞哈家所說的話,一句沒有落空…都成就了」(10)。但,神說的是「殺亞哈的全家」、「凡屬亞哈的男丁」,他卻不但殺了亞哈家在耶斯列所剩下的人、撒瑪利亞的70人、路上的42人,連神所沒說的「大臣、密友、祭司」(11)也都殺了。他加添了神的話(啟22:18),執行過分,使他的王朝血跡斑斑,暴戾兇狠。我們服事神會否也如此「替天行道」過分?

2.遵守律法卻不盡心:他有屬靈眼光,知道除滅亞哈除了殺其家人,還要除滅背後的巴力權勢;他也有聰明,設下巧計引出一切拜巴力者,完全滅盡(28)。但他卻仍然拜金牛犢!此「不盡心遵守神的律法」的罪,使他的王朝只能「直到四代」(30-31),太可惜了!

有熱心卻不盡心,可見此熱心不是對神,而是為己。結果,聖戰成了屠殺;除滅巴力成了五十步笑百步,一切奮鬥蒼白無益,他的王朝只剩下鮮血和恐怖的記憶。這就是耶戶,曾經擁有千載難逢的機會,被神放在時代的鋒刃上力轉乾坤,開啟新局。但他雖然進入,卻又加倍糟踐了神的命定,向神不盡心的熱心只招來大惑,與大禍!這個蒙神揀選大恩的幸運兒卻落得比任何人都還要更加可嘆、可悲!

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8/2

列王紀下 第11章

經文要義

  • 1-3亞他利雅篡猶大國位:她原是北國亞哈王的女兒,南國亞瑪謝王的母親。亞哈謝死後她竟剿滅自己的孫輩篡位。幸有亞哈謝異母妹,大祭司耶何耶大之妻約示巴,救出亞哈謝的幼子約阿施。
  • 4-21耶何耶大助王子約阿施復位:4「迦利人」:外籍的王室親兵。5:當值的三分一侍衛看守王宮。「蘇珥門」:應是聖殿東門。「護衛兵院後門」:應位於聖殿與王宮之間。7「出班」:即「休班」。原在安息日休班的三分之二侍衛,取消休假,在聖殿護衛王。16「馬路」:馬匹出入王宮之路。眾人等亞她利雅離開聖殿進入王宮區,再將她處死。

問題思考

  • 亞他利雅剿滅王室,其實只須殺亞瑪謝的兒子們(理由見下),人數不是太多,怎會漏殺了一個約阿施而不知?這事出於誰?
  • 耶何耶大能成功幫助約阿施復國,得力於哪些努力?

默想應用

  • 亞他利雅剿滅猶大王室一事,顯示了幾個屬靈真理:

1.邪靈的沾染性:南國猶大原本由大衛家一脈相傳,國位穩定,沒有北國那些弒君篡位之風。但自從約沙法與亞哈結親,使長子約蘭娶了亞哈的女兒亞他利雅,約蘭殺了自己全部兄弟(代下21:2-4);現在亞他利雅又殺了所有孫輩,這些自相殘殺之事乃來自北國的偶像,與邪靈的滲透。神要我們分別為聖,避免靈裡沾染汙穢。

2.撒但的目的性:約蘭殺害諸弟;其子亞哈謝的哥哥們全部被擄(代下21:17);耶戶又殺掉42個亞哈謝的姪兒(見上章),因此當亞他利雅再下手殺亞哈謝諸子,王室即將全空,那麼,彌賽亞從大衛的苗裔而出的應許從何實現呢?撒但激起這層層凶殺,目的正是在此!

人可奪權,但是神掌權;人可剿滅,但是神保全,本章這篇王子復仇記不是小說故事,而是神掌管歷史、保全救恩應許的明證!

二、神確實掌管歷史,但這保全大衛血脈之事成就,也是藉著:

1.人的謀略:看耶何耶大的規劃何等詳密(4-12)!盡人事,聽神命!

2.神的話語:王登基時不僅戴冠冕,還手持律法書(12)。遵行祂的誡命,國位便能持久。

3.神與人的立約(17):耶何耶大使王和民與耶和華立約,作耶和華的民;又使王與民立約──互相勉勵要行公義;討神喜悅。

4.全地的潔淨(18):除滅惡人,還要除滅她背後的偶像,潔淨全地!

此四方面會合,便「國民都歡樂,闔城都安靜」,國泰,民也安。

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8/3

列王紀下 第12章

經文要義

  • 1-3 約阿施作猶大王。耶何耶大在世時,約阿施行正道。
  • 4-16 修理聖殿。4修殿經費有三方面來源:「分別為聖之物…」:指各類許願的價銀(利27:1-25)。「各人當納的身價」:指贖命的價銀(出30:12-16)。「樂意奉到耶和華殿的銀子」:指甘心祭(利22:18-23;申16:10)。5「所認識的人」:應是指「管理聖殿財務的人」,他們將收到的銀子交給祭司,但始終未動工。8「不再…也不修理殿」:祭司退出收奉獻和修殿之事。9-12:首次設立奉獻箱。13-15修殿費用不跟製作器具混淆,實際執行開支的人忠誠可靠。
  • 17-18 向亞蘭求和。代下24:24記亞蘭只用「一小隊」就獲得了勝利。
  • 19-21 約阿施被弒。20「米羅宮」:耶路撒冷外城的駐防建築物。

問題思考

  • 約阿施的信仰生活有何特色?這給我們什麼提醒?
  • 約阿施重修聖殿的工程經過哪些波折?我從其中可學習什麼功課?

默想應用

約阿施重修聖殿,令人欣慰;但讀來也令人深思:

1.靠人教訓的信仰,不穩:耶何耶大教導約阿施有方,可敬可佩;但約阿施若只是「在祭司耶何耶大教訓他的時候,就行耶和華眼中看為正的事」(2),就難免後來變節(參代下24:15-26)。我們傳福音牧養人,要如何將人「在基督裡完完全全的引到神面前」(西1:28)?

2.靠人推動的聖工,不動:重修聖殿的聖工交到祭司,和「所認識的人」,靠他們去負責推動,卻久不見動靜。約阿施另闢蹊徑──a.創新策略:設奉獻箱鼓勵自由奉獻;b.專人專職:王的書記點收奉獻,交給督工,這些人都「辦事誠實」;c.專款專用:督工將所收奉獻直接交給工匠,和購買材料,連聖殿器皿都不用此修殿奉獻。神國的事工不能靠老舊思維的人或體制,求主賜下嶄新的策略、途徑,和「辦事誠實」的同工,解決停頓不前的問題,重新動工,並完成這工!

3.靠己積存的財物,不保:約阿施重修聖殿後本有許多結餘款,可製寶貴的聖殿用具(代下24:14);但很快亞蘭便以「一小隊」軍兵入侵,使他賠上了「列祖所分別為聖的物,和自己所分別為聖的物,並耶和華殿與王宮府庫裡所有的金子」(18),為何?「是因猶大人離棄耶和華他們列祖的神,所以藉亞蘭人懲罰約阿施」(代下24:24),離棄神的結果,是兵敗如山倒、金銀財物不能保!

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8/4

列王紀下 第13章

經文要義

本章回述北國以色列,耶戶王朝的約哈斯、約阿施二王之事。

  • 1-9約哈斯作以色列王,依然拜金牛犢。5「一位拯救者」:可能是亞述王亞達尼拉利三世,於803BC攻打大馬色,大破其城,減輕了亞蘭人對以色列國的壓力。8-9約哈斯壽終,他兒子約阿施繼位。
  • 10-13約阿施作以色列王,也不離開拜牛犢的罪。
  • 14-19以利沙預言以色列擊敗亞蘭。17:「亞弗」:位於加利利海之東。18:約阿施已知道箭代表勝利,卻仍只敷衍了事。
  • 20-21以利沙的骸骨使死人復活。20「新年」:猶太新年在夏末。
  • 22-25約阿施三次擊敗亞蘭。應驗了以利沙的預言。

問題思考

  • 神為何應允約哈斯的禱告?今神仍然如此顧念惡人嗎?
  • 甚麼因素使約阿施得不到滅盡亞蘭人的能力?我會不會也如此?
  • 以利沙的骸骨能使死人復活,此中告訴我什麼訊息?

默想應用    本章讓我們發現:

1.悔改,一絲絲都可以:約哈斯是惡人,拜金牛犢,總不離開,導致神將他們屢次交在亞蘭王手裡。這些字眼顯示他背道為時不短。但,「約哈斯懇求耶和華,耶和華就應允他…賜給以色列人一位拯救者」(4-5)──a.只要悔改,神就應允。道不遠人,正在回頭之處;在懇求的口裡;在痛悔的心裡(參羅10:8);b.怎能如此便宜了他?「因為見以色列人所受亞蘭王的欺壓」,神是愛,見不得孩子受欺;神也為自己的名引導孩子走義路,要在列國中彰顯自己的榮耀。只要悔改!

2.順服,少一點就不夠:以利沙已為約阿施王按手,且說明「這是耶和華的得勝箭」,可見此舉的預表意義。但當用箭打地時,約阿施竟只那麼蜻蜓點水打三下,錯失了滅盡仇敵的大好機會!難道對「得勝」僅此一點渴望與雄心?須知我們順服神和先知都要熱切;要徹底,寧可過頭,勿不足!

3.生命,沾一下就復活:以利沙沒有得著坐著火車火馬升天的特權,他纏綿病榻而死,與一般人無異。但他的生命恩膏之強,雖人已朽、骨已枯,仍使死人一碰著這骸骨就復活!有人說此神蹟是對當時人證明神就要恩准他們戰勝仇敵(22-25),我想意義還遠大於此:他展現了生命的驚人力道,可以穿透骨血、越過生死,雖然死了,仍舊行神蹟、仍舊分享生命(參來11:4)!哦主啊,我羨慕火車火馬與祢相遇;更羨慕留有恩膏,使別人的生命延續!

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8/5

列王紀下 第14章

經文要義

本章述猶大王亞瑪謝之事。南北王常有同名者,要注意區分。

  • 1-7亞瑪謝作猶大王。他行正道。神使他戰勝以東人。
  • 8-14以色列王約阿施敗猶大亞瑪謝。13:拆毀耶京城牆的西北段,以破壞猶大對北國的防禦力。14「帶人去為質」:亞瑪謝也被擄,直至約阿施死後才獲釋。因此亞撒利雅即位,父子共同執政達24年。
  • 15-16以色列王約阿施壽終,耶羅波安(二世)繼位。
  • 17-22猶大王亞瑪謝被弒。21「十六歲」:他父親被擄時他的年記。
  • 23-29耶羅波安(二世)作以色列王。在位41年,為北國在位最久之君王。25「亞拉巴海」:即死海。與哈馬口分別代表以色列南面與北面的邊界。26「都沒有了」:指快被滅絕了,或譯作「也不例外」。

問題思考

  • 猶大王亞瑪謝既行耶和華眼中看為正的事,為何卻敗於北國?
  • 以色列王耶羅波安(二世)為何能收回邊界之地,擴大版圖(25-27)?
  • 當時亞蘭、亞述大敵當前,以色列與猶大卻自相爭戰,還損及耶路撒冷的城牆及聖殿(13-14),這事給人什麼感想?

默想應用

一、好王與壞王,神幫誰?:猶大王亞瑪謝是好王(3);以色列王約阿施和耶羅波安(二世)是惡王(13:11;14:24),但兩國交兵,敗的卻是猶大;後來耶羅波安更連破亞蘭,收復失土(25),允稱中興之主。是非顛倒了嗎?神怎麼這樣?其實這其中更告訴了我們神作事的原則:

1.驕兵必敗:亞瑪謝向以色列宣戰的原因,代下25章記載較詳,但最根本的,還是在他「打敗了以東人就心高氣傲」(10),既不能「在家裡安居」(即所謂不安於室);又不肯聽勸(11)。「傲慢的罪與拜偶像相同」(撒上15:23「頑梗…」NIV版),怎能期待神要幫助他得勝?

2.神恩廣大:至於耶羅波安能戰勝外邦收復失土,本章已明示原因。請再讀一次26-27節,看神是怎樣地恩慈、忍耐,給人機會悔改!

二、假信與不信,誰更糟? 神榮耀的聖殿已先後被埃及王示撒(王上14:25-26),和亞蘭王哈薛(王下12:17-18)侵略搶奪;現在竟然連北國以色列也擄掠聖殿(14)!他們也是神的子民,除了亞哈王比較嚴重去拜巴力之外,其他諸王基本上還是敬拜耶和華,只是都用耶羅波安的策略,以金牛犢上的神、自訂的聖所和節期來取代聖殿敬拜。這種似是而非的假信仰,幾代之後就使他們對聖殿褻瀆暴虐,舉止與外邦人毫無分別,還可能更糟!我們信仰的真假曲直,可不慎乎?

 

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8/6

列王紀下 第15章

經文要義

本章是北國以色列末期史,充滿篡位殺戮。猶大稍微平穩。

  • 1-7亞撒利雅(又名烏西雅)作猶大王。他行正道,但後來長大痲瘋,原因見代下26章。2「五十二年」:包括與父親一同主政的時期。
  • 8-12撒迦利雅作以色列王。在位六個月即被沙龍殺害。耶戶王朝終。
  • 13-16沙龍篡位作以色列王。僅一個月,又被米拿現所弑。
  • 17-20米拿現篡位作以色列王。他殘殺同胞(17);以「一千他連得」(約30公噸)銀子賄求亞述為援,在位十年,算長的,史稱米拿現王朝。19「普勒」:即29節的「提革拉毗列色」,普勒是他就王位時的稱號。
  • 21-24米拿現壽終,兒子比加轄繼位兩年。仍然行惡。被比加殺害。
  • 25-31比加篡位作以色列王。27「二十年」:是由米拿現執政時開始計算,當時比加已自立一派。他聯合亞蘭抗亞述,也曾合攻猶大(37)。29:以色列人第一次被擄,史稱「加利利被擄」,時為732BC。
  • 32-38約坦作猶大王。35「上門」:又名高門;便雅憫門,在聖殿朝北。

問題思考

  • 本章重複幾次說南國猶大王雖行神看為正的事,「只是邱壇還沒有廢去」?前文也有嗎?我與神的關係中,有沒有這種「只是」?
  • 北國以色列王在本章中就換了幾任?重複了幾次「不離開尼八的兒子耶羅波安…的那罪」? 我與神的關係中,是否也有這種「不離開」?

默想應用

本章所記的北國以色列是個殺戮戰場,篡弒不斷;南國雖政局相對較穩,信仰也同樣令憂心。綜觀神選民的這一頁滄桑,不能不感嘆:

1.除不盡的邱壇:猶大王從亞撒,到約坦,都「行耶和華眼中看為正的事」;但每一位王的名字後面,都留下一句「只是邱壇還沒有廢去」(王上15:14;22:43;王下12:3;14:4;15:4;35等)。邱壇其實只是石頭祭壇,撒母耳、所羅門曾用來獻祭給耶和華(撒上9:11-13;王上3:2-4);但留在民中,卻淪為拜偶像、行邪淫、燒死兒女獻祭之處。邱壇不除,外邦偶像的引誘便蠢蠢欲動,雖有復興,也不能死心塌地跟從主。我生命中是否也有些看來中性,卻使信仰不徹底的「邱壇」還沒廢去?

2.留不住的繁華:上章才見耶羅波安二世在位時,北國中興(14:25-27),但他一死(753BC),以色列立刻陷入弒君奪權的循環。從其子撒迦利雅開始,每個王都短命被殺。短短20年,加利利被擄(732BC);再過十年,北國就亡了(722BC),他打的一切江山全化泡影。復興若非從神來,轉眼成空;靠自己得來的繁華,最好的下場不過如此!

 

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8/7

列王紀下 第16章

經文要義

本章記猶大王約坦的兒子亞哈斯,大大干犯耶和華。

  • 1-4亞哈斯作猶大王。3「使他的兒子經火」:即將兒子燒死獻給偶像。
  • 5-9亞蘭與以色列聯軍攻猶大,亞哈斯向亞述求救。此事應在亞哈斯與約坦共同執政時(15:37)。9:亞述進攻並滅了亞蘭(733-732BC)。
  • 10-18亞哈斯臣服亞述。竟仿製亞述的異教壇,15「求問」:原文無「耶和華」三字,他是模彷當時外邦人的占卜。17「心子」:或譯「邊板」。亞哈斯移動盆和銅海,可能是為了把盆座和銅牛的金屬拿去進貢亞述王。18挪移安息日的廊子和王入殿的專用道,意圖不明,但為「因亞述王的緣故」。可能是懼怕,表示臣服。
  • 19-20亞哈斯壽終,他兒子希西家繼位:他卻是位好王,見18章。

問題思考

  • 亞哈斯的信仰狀況落到什麼地步?給我們哪些警惕?
  • 當時的大祭司烏利亞對此情況的反應如何?比較代下26:17-18,對我們服事神有何提醒?

默想應用

一、亞哈斯王的諂媚事外,和對聖殿倒行逆施,使信仰淪落成:

1.干為人奴而不信神僕:亞哈斯身邊其實就有大先知以賽亞,百般勉勵應許(見賽7章),但他自甘卑賤求亞述:「我是你的僕人,你的兒子」,耗盡金銀;尊嚴掃地;而據亞述文獻載,亞述王其實沒有立刻去解危,只是在南下長征時回頭攻擊大馬色,此所以代下28:20說亞述王「卻沒有幫助他,反倒欺凌他」。

2.只要求問而不獻祭給神:亞哈斯仿照大馬色的壇製作新壇,將原本的銅壇搬到新壇北邊,「用以求問」(15),他不再獻祭給耶和華,但遇事仍來占卜求問。不奉獻,但要指引;不付代價,但要祝福,這是亞哈斯的信仰狀況,會不會也是我們的呢?

3.保留儀式而改造神:他從大馬色繪圖仿製“大壇”在聖殿中;搬移銅祭壇;打掉洗濯盆邊板;將銅海放在地上而挪走十二頭銅牛;又挪移安息日的廊子和王入殿的專用道,膽大妄為至極,卻照常維持著「早晨的燔祭、晚上的素祭、王的燔祭素祭、國內眾民的燔祭素祭奠祭」,和灑血等儀式。這種扭曲自創的信仰,比不信更可怕!

二、屈服於王的祭司:不過兩代前,烏西雅(即亞撒利雅)王時還有大祭司亞撒利雅率領耶和華勇敢的祭司八十人力抗王權(代下26:17);現在祭司卻完全遵照王的吩咐行事(11;16)。要這種祭司何用?

 

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8/8

列王紀下 第17章

經文要義

本章記北國以色列滅亡於亞述。時當722BC。

  • 1-4何細亞作以色列王。4「梭」:奧梭岡四世(Osorkon IV,727-716BC)
  • 5-6以色列亡國被擄。6「哈博河」:即今喀布爾河,是幼發拉底河的支流。「瑪代人的城邑」指裡海南邊和底格里斯河之間的城鎮。
  • 7-23被擄的原因:拜偶像,隨從邪淫風俗。9「從瞭望樓到堅固城」:從鄉村到城市。18「只剩下猶大一個支派」:即「只剩南國猶大王朝」
  • 24-41撒瑪利亞人的由來:亞述帝國對藩屬執行種族遷徙政策。遷來撒瑪利亞的各族人士,和未擄走的以色列人通婚,不但造成血統混雜,宗教上一個新教派,就是後世所稱的「撒瑪利亞人」。

問題思考

  • 本書作者分析以色列亡國之因在哪?我們的信仰和國運真的相關嗎?
  • 33節說出了撒瑪利亞人信仰的什麼根本問題?我也有類似的現象嗎?

默想應用

一、行惡與不行善:聖經對何細亞王的描述很有趣:「他行耶和華眼中看為惡的事,只是不像在他以前的以色列諸王」(2),惡有小大,但本質仍是惡。他沒有以前諸王那麼惡,但也沒有悔改的善。依違在亞述與埃及之間,投此靠彼,就是不悔改投靠神,故難逃亡國之運。

二、偶像的真貌:拜偶像會令以色列亡國,是因偶像有其特質,如:

1.愚蠢:迦南人正因拜偶像帶來惡俗,而從以色列人面前被趕出(8;11),百姓卻撿這些戰敗國的偶像來拜,還有什麼比這更愚蠢?

2.虛無:偶像的勢力在神面前完全站立不住,故稱為「虛無的神」,如蒸汽般無價值。選擇跟隨牠,便「自己成為虛妄」(15),毫無意義。

3.掌控:偶像還操控人心,以超自然和神秘儀式為偽裝,使人作出不合理性的事,如使兒女經火、集體淫亂等。故拜偶像,等於選擇自喪主權,接受牠掌控,「賣了自己(17;王上21:20)。

4.黏纏:除隨從偶像風俗,百姓還隨從「以色列諸王所立的條規」(8),即拜金牛犢的法規。耶羅波安始設牛犢時,不過意圖拉住北國百姓不要去南國敬拜神,不料此「很像真的假信仰」有強力黏性,一沾上,就代代都「不離開」、「終身不離開」(15:18),直到滅亡。

三、撒瑪利亞人的問題:亡國後的以色列人血統日益混雜,信仰上則:「他們又懼怕(原文與「敬畏」同字)耶和華,又事奉自己的神,從何邦遷移,就隨何邦的風俗」(33)。以為沒有離棄神,但卻不專一,什麼都信、都拜。這情形難道是撒瑪利亞人專利嗎?你我有無分一杯羹?

 

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8/9

列王紀下 第18章

經文要義

北國已亡,本章起全敘南國猶大之事。首先是難得的賢君希西家王。

  • 1-8希西家作猶大王。1:希西家登基。4:宗教改革。可參考代下29-31章。「銅蛇」:曠野醫治人的銅蛇(民21:8-9),竟成膜拜的偶像。
  • 9-12再敘以色列亡於亞述,這是希西家王第六年。
  • 13-16希西家向亞述王西拿基立求和進貢。14「拉吉」:在耶路撒冷西南40公里。賽36-37章亦載此事。今亞述圍攻拉吉的浮雕仍存。
  • 17-37亞述使者威嚇猶大人。有學者認為此段與上段為兩次戰役。17此三名是官名而非人名。「上池」:應即希西家在耶京所挖的水池。18以利亞敬和舍伯那,參見賽22:15-25。23「當頭」:抵押品。

問題思考

  • 希西家向亞述求和的結果是什麼?我也曾向黑暗權勢妥協嗎?
  • 亞述使者從哪些方面威脅猶大人?這和撒但對我們的攻擊有何類似?

默想應用

本章所記的希西家王充分提醒我們:

一、除罪的徹底:希西家「專靠」神,他徹底對付偶像,超越前代:

1.廢去邱壇──破除信仰的中間模糊地帶:他終於砍斷了邱壇的誘惑(參15章默想應用),不再給自己和百姓試探,明確地敬拜耶和華。

2.打碎銅蛇──掙脫屬靈傳統的迷惑和束縛:他釐清銅蛇的本質只是「銅塊」,不讓這歷史的象徵物,轉化為錯誤的敬拜目標。

想到他父親亞哈斯的惡行,不禁讚嘆他的這些屬靈洞見和魄力來自何方?相信他的母親亞比(2)功不可沒。姊妹們,教養孩童多值得!

二、妥協的無益:當亞述王西拿基立來攻,希西家也曾使用人的方法去謀解救,但卑屈和大筆賠款不但無效,反而招來亞述使臣拉伯沙基的更大羞辱。凡與撒但妥協求和的結局,莫不如此。

三、仇敵的謊言:拉伯沙基的狂言充分顯示屬靈爭戰中仇敵的詭計:

1.妄稱神不能:不斷以埃及不可靠、猶大軍力不足來強調「希西家不能救…」、「難道耶和華能救…麼?」仇敵常使我們充滿「不能」之思。

2.冒稱神降禍:「現在…豈沒有耶和華的意思嗎?耶和華吩咐我說,你上去攻擊毀滅這地吧」(25),挑撥離間,使我們懷疑神的用心。

3.誘稱能享福:威脅之外,他又誇下海口,用葡萄樹;無花果樹;五穀新酒橄欖蜂蜜…勾勒出一幅世外桃源的虛幻大餅,引誘人附和牠。

他以假神之心度真神之腹,將耶和華看為與其他神相等,謊言愈說愈大,下一章,他就知道是大錯特錯了!


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列王紀下 第19章

經文要義

  • 1-7希西家求問以賽亞。4「餘剩的民」:指當時困在耶路撒冷的居民。
  • 8-13亞述王因受埃及威脅,更盼猶大快快投降,故以書面再度威嚇猶大。9「古實」:今埃及南部。埃及二十五王朝是由古實人建立的。
  • 14-19希西家求告神。
  • 20-34以賽亞預言亞述必敗。28「鈎子鈎鼻」:是亞述人對待戰俘的習慣,先知宣告:神將以其人之道反治其人。
  • 35-37亞述王退兵及後被殺:天使擊殺亞述軍18萬5千人,希臘史學家希羅多德記載亞述軍感染鼠疫,幾全軍覆沒。與此相符。37「他兒子…殺了他」:亞述和巴比倫史家都詳載此事。時為681BC。

問題思考

  • 希西家遇事請以賽亞代禱,自己禱不禱告呢?誰的禱告幫助他自己,和幫助解決危急的情勢更多些(參20節)?這給我什麼提醒?
  • 耶和華神藉以賽亞給希西家哪些確據?這話如今怎樣幫助我?

默想應用

本章是神大能進入、掌管歷史的明證,也提醒我們屬靈的原則:

一、以亞述帝國為代表的撒但權勢,其真實面貌再次顯露為:

1.其慣用的手段:亞述王此次所言與上章基本相同:a.貶低神──將耶和華與列邦的神等同;b.利用環境──比上次更多加許多邦國,以周圍環境來嚇唬人。怎樣得勝?如希西家開口宣告:「耶和華啊,祢是天下萬國的神!」(15),這兩個謊言都不攻自破!

2.其實際的身分──是神手中的工具:神「早先所作的、古時所立的,就是現在藉你使堅固城荒廢,變為亂堆…」(25),亞述王氣燄再高,也是神的器皿,神是藉著他的強暴成就自己的計畫(參賽10:5-6)。

求主助我看清仇敵的真面目,不再輕易上當。

二、希西家啟示了我們面對仇敵攻擊時的幾個秘訣:

1.不要回答牠只要求告神:百姓聽從王吩咐靜默不言(18:36),實為明智;希西家上聖殿去將書信攤在神面前 (14),更是不二法門!

2.不要否認它只要認識神:有信心並不表示我們是傻瓜,希西家非常明白亞述強盛的事實(17),但他更認識神是「天下萬國的神」!

3.不要算時間只要交託神:歷史記載亞述威嚇猶大,並一夜大敗,是在701BC;西拿基立被其子殺於廟中,則是681BC。亦即本章36與37節間,相隔20年!神的話必定應驗。但應驗的時間由神掌管。當神遲延,必有美意(參彼後3:9),我們只管交託;信靠吧。

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列王紀下 第20章

經文要義

  • 1-11希西家病危蒙神醫治。1「那時」:應正是西拿基立攻擊猶大之時(比較6),亦即他在位第14年(18:13,714BC)。神聽了禱告,增加他15年壽命。他在位共29年(18:2)。8「兆頭」:即「證據」。11「日晷」:原文作「梯級」。當時的日規是一個東西走向的台階,兩端各十級,太陽由東到西,依序照在石階上所投下的陰影,即為時辰的依據。神使日晷倒退,表示時光倒流。
  • 12-19希西家向巴比倫使臣誇示寶物。當時是亞述勢力獨大;巴比倫還籍籍無名,但此舉十足顯示他獨佔榮耀,自傲浮誇(參代下32:27-29)。19:只要「我的年日中有太平和穩固」,他便覺好,毫不在乎子孫的福祉,完全自私!
  • 20-21希西家壽終,他兒子瑪拿西繼位。20「挖池、挖溝、引水入城」:希西家面臨亞述軍的圍攻時,把汲淪溪一帶的水源塞住,另挖了地下水道,引水入城內的西羅亞池。此水道今日仍存。

問題思考

  • 請再讀一次5節,神也聽見我的禱告、看見我的眼淚嗎?
  • 希西家招待巴比倫使者的問題在哪?神今也問我們「他們在你家裡看見了什麼」(15)嗎?我們將榮耀歸給神了嗎?

默想應用

1.時間,交給主:上章神對亞述王的審判過了20年才應驗,但本章希西家求延壽,以賽亞還沒離開王宮就得到了答覆。神回覆禱告的時間長短不一。可能是因為希西家病急需要快救;而上章亞述的刑罰延遲,是想給他機會悔改。但也可能不需要這些原因,神有主權、有美意。我們只管禱告,至於幾時回覆,由神決定吧!

2.榮耀,歸給主:希西家「財寶中,沒有一樣不給巴比倫使者看」,此事的問題在於:a.什麼是財寶? 神治好了原本要死的病;日晷影子向後退時光倒流,這些奇妙大事比之金銀軍器,誰寶貴?希西家錯過了一個最好的向外邦傳揚神奇妙作為的大好機會,可惜!b.為何秀財寶?榮耀這東西本是屬神的,就當歸給神(太22:21),一歸給自己,就不但威脅國家安全,更顯示自大淺薄(參代下32:27-29),可笑!

3.太平,留給子孫:希西家的淺薄還表現在聽見刑罰必臨及子孫時,竟覺「甚好」,只要「在我的年日中,有太平和穩固的景象」就好(19),完全以自我為中心!其實只要悔改認罪,歷史可以改寫;福禍可以重定。他的祖先大衛便是因及時悔改而使他還有福可享,為何他不也趕緊認罪歸向神,讓自己所擁有的「太平和穩固」可以傳諸子孫?

 

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8/12

列王紀下 第21章

經文要義

  • 1-16瑪拿西作猶大王,他是猶大史上最壞、任期最長的王。「五十五年」:包括與父希西家一同執政十年。13「準繩」、「線鉈」:即標準。
  • 17-26瑪拿西壽終,他兒子亞們繼位,繼續為惡。後被臣僕殺死。

問題思考

  • 瑪拿西的惡行劣跡主要在哪些方面?這給我們什麼警惕?
  • 希西家一世英明,兒子瑪拿西卻為惡超越任何人,這提醒我什麼?

默想應用

瑪拿西惡行重大,令猶大難逃亡國的厄運(24:3);也令我們深思:

1.重新建築什麼(3)? 前述猶大列王雖迭有復興,邱壇卻直至希西家王才除去(參15章默想應用)。但僅短短十多年,這個不肖子瑪拿西立刻「重新建築他父希西家所毀壞的邱壇」,並變本加厲,「又為巴力築壇,作亞舍拉像…且敬拜事奉天上的萬象」。要敬畏主,千難萬難;故態復萌卻只須眨眼之間!所謂水往下流,能不警惕嗎?

2.聖殿敬拜什麼(4-8)? 瑪拿西最膽大妄為的惡跡,是竟然在耶和華的聖殿中為天上的萬象築壇,在殿內立雕刻的亞舍拉像。鵲巢鳩占,喧賓奪主,莫此為甚!我們今天是否用甚麼代替了聖殿敬拜嗎?

3.什麼超越外邦(9;11)? 神應許我們若聽從神的誡命,不偏左右,也不隨從事奉別神,祂就使我們「作首不作尾,居上不居下」(申28:14)。不料現在猶大國民也領先群倫,睥睨外邦,但卻是在行可憎的惡事上,「比耶和華在以色列人面前所滅的列國更甚」!多麼諷刺!

4.最後一根稻草(16)? 也許我們不禁要問,神怎麼不管管他?16節使我們恍然領悟:必是不斷有先知、義人勸勉警戒他,但他一概殺了,以致無辜人的血充滿耶京!據說先知以賽亞即在他任內被鋸死(參來11:37)。為惡已得罪神;為惡又一再抵擋善而不聽勸,終至再也無可挽回。求主給我們悔改的靈,切勿悍然抵擋真理而罪加一等!

5.走過必留痕跡! 其實瑪拿西曾因被神懲罰而悔改(代下33:11-17),但列王紀省略此事不提。或因這短暫的復興,甚至包含後面約西亞的銳志改革,都已無法挽救整個猶大國拜偶像的習性,和滅亡的命運。悔改永不嫌遲,但所犯的罪仍必有報。可不慎乎?

6.生死聽誰的好? 比較1節與20:6,可知瑪拿西是在希西家患病後才出生。希西家若早知壽命延長後會生出這麼個孽子,是否寧可甘心順服神所定下的年限(參徒17:26)?又,瑪拿西罪大惡極,卻在位55年才死,神等候他悔改所施的恩慈,如何估量?

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列王紀下 第22章

經文要義

22-23章述約西亞王徹底潔淨全國歸向神。可惜猶大國已日薄西山。

  • 1-7約西亞作猶大王。3:據代下34章,約西亞第八年已尋求神,十二年時開始對付偶像。本章專記他十八年時修復聖殿之事。4「收聚的銀子」:從約阿施時所訂之例(12章)。「瓦匠」:指「砌牆工」。
  • 8-20約西亞得律法書認罪懺悔。14「第二區」:大概是指耶路撒冷北部的近郊,專供聖殿及朝廷官員住宿之用。20「平平安安地歸到墳墓」:約西亞是在戰場上被殺,並不算是安然逝世。這裏大概是指約西亞離世時國家仍享太平,神的災禍還沒有臨到猶大。

問題思考

  • 律法書對約西亞產生什麼影響?我今讀聖經的反應又如何?
  • 約西亞派人去求問女先知戶勒大,此事給我什麼啟發?

默想應用

約西亞的親近神、敬畏神、尋求神,在南國末年的烏煙瘴氣中彷彿一股活泉,令人心靈大振。從中我們明白了復興的秘訣

1.跟隨前賢的腳蹤:瑪拿西用聖殿來拜偶像和天上星象,搞得亂七八糟;重修勢在必行。約西亞沿襲當年約阿施所用的方法,向民間收集捐銀,專款專用於聖殿建造(比較3-7與12:9-16)。二人相隔約200年,不但愛惜、重建聖殿的心志一脈相承,策略也不遑他求。今我們渴慕教會復興,也不妨多多借鏡前人的復興軌跡。

2.力行聖經的話語:修殿時在聖殿中找出了長期失落的律法書!約西亞一聽見神的話,就:a.「心裏敬服」:指對神有敏銳和回應的心,是「心硬」的相反詞;b.「自卑,撕裂衣服,向主哭泣」(19):認同性的悔改祖先所犯之罪;c.尋訪先知,求問耶和華:採取尋求、遵行的行動。聖經不是裝飾用的,徹底遵行神的話,是復興惟一之途。

3.悔改為己、為民,也為國之福:約西亞堪稱賢君,是因他知道歸向神不僅是自己一人的事,且關乎百姓,和國運!「你們去,為我,為民,為猶大眾人,以這書上的話求問耶和華」(13),心繫蒼生,胸懷天下,我們有沒有這樣的屬靈洞見,和擔當呢?

4.恩膏無男、無女,無地區之異:約西亞的時代至少還有耶利米、西番雅等先知(參耶1:2;番1:1等),前者是祭司;後者是皇族,應較易親近求問,約西亞的臣子們卻往「耶路撒冷第二區」去求問女先知戶勒大。我們卻直至今天還在教會中畫分男女、地域這些枝節嗎?

神的審判已定,但仍有恩慈(16;20),約西亞作了智慧的決定,見下章。


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8/14

列王紀下 第23章

經文要義

  • 1-3約西亞召民立約。3「服從」:意為「站在上面」,站穩了徹底守約。
  • 4-14清除猶大的異教。5「行星」:十二星座。7「耶和華殿裡孌童的屋子」:可見墮落到何等地步!8「迦巴」與「別是巴」:猶大國的北界與南界。12「樓頂上所築的壇」:拜星象用。13:明記所羅門王的罪。
  • 15-20拆毀北國的邱壇。18「從撒瑪利亞來那先知」:即王上13:11所提到的老先知,他本住在伯特利,這裏「撒瑪利亞」代表北國。
  • 21-23全民守逾越節。 l24-27徹底的改革,但刑罰仍難避免。
  • 28-32約西亞戰死,約哈斯繼位三個月。被擄埃及(參耶22:10-12)。
  • 33-37埃及王立約雅敬為王。「利比拉」:常作為軍事指揮中心。

問題思考

  • 請列出約西亞進行了哪些宗教改革?他使我對歷史有哪些新看法?
  • 約西亞的死是「平平安安歸到墳墓」(22:20)嗎?究竟應怎樣看生死?

默想應用

約西亞的一生,讓我們明白當人定意遵行神旨,他其實是:

1.完成神命定:約西亞出生前300年,已有神人預言他的作為(17;王上13:2)。他果然不負所託,徹底剷除了全國拜偶像之風。神在創世以前已認識我們,只看你我是否也像約西亞這般回應神的心意?

2.彰顯神的權柄:約西亞的潔淨工作影響及於:a.猶大境內:他召聚猶大各級民眾聆聽律法(2),且「在耶和華面前立約,要盡心盡性的順從耶和華…成就這書上所記的約言」,多美!讀4-14他對猶大全境的潔淨,多壯!b.北國範圍:北國亡於亞述至此已約100年,這是首次看見南國君王管轄權伸入北境(15-20),看他在伯特利,在撒瑪利亞城邑一回頭,邱壇盡碎;一揮手,骸骨成灰(16-17),多威!c.亞述國運:一般認為是因亞述王亞述班尼帕死於約西亞八年左右,亞述衰弱,約西亞才有了大事改革的機會。請問,是誰使亞述班尼帕死於此時、其帝國衰於此刻?約西亞在舉世洪濤中緊抓住神,神便為他扭轉歷史,傾城,傾國,以成就這一段靈性的復興!哈利路亞!

3.體現神的美意:但復興並未改變神已宣布的審判。約西亞後來以39歲英年死在與埃及的戰場上,不公平嗎?但就在他死後四年(605BC),巴比倫首次攻陷耶城,擄走百姓(24:2)。然後597BC第二次;到586BC猶大滅亡。這些災禍,約西亞一概倖免,他是被臣僕們用車將屍身從米吉多運回耶城,「平平安安」葬在自己墳裡。早逝不一定非福;戰死不一定是禍,神對尋求祂的人自有安排,我們放心順命吧!

 

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列王紀下 第24章

經文要義

24-25這末二章,是猶大國最慘痛的一頁亡國史。

  • 1-7約雅敬作猶大王。2「迦勒底」:即巴比倫。此節即猶大第一次被擄巴比倫(605BC)。「正如…說的」:見耶4:20-29;5:15-17;哈1:6-10等。6:約雅敬死因不明,巴比倫人「用銅鏈鎖著他,要將他帶到巴比倫去」(代下36:67),但可能未帶;也可能帶了後又釋回,總之他於598BC冬「被埋葬,好像埋驢一樣…扔在耶路撒冷的城門之外」(耶22:19;36:30)。7:此節說明迦基米施之役(605BC,參耶46章)後埃及衰弱;巴比倫興盛。
  • 8-17約雅斤作猶大王,三個月後被擄。此即第二次被擄(597BC)。13「寶物都拿去了…正如耶和華所說的」:見20:17。
  • 18-20西底家作猶大王。仍舊行惡。18「耶利米」:不是先知耶利米。

問題思考

  • 約西亞死後,至猶大滅亡之間,有約哈斯、約雅敬、約雅斤、西底家四王,他們彼此間是什麼關係?其中哪些人曾被巴比倫俘虜?這樣的亡國過程在世界歷史中是否有些“奇怪”?這給我什麼啟示?

默想應用

這當然是一頁傷痛無比的猶大滅亡史,令人深深震撼於:

1.何至於東西南北皆是敵:當大衛、所羅門強盛時期,以色列曾享有萬國來朝,心悅誠服的榮景(參撒下8章;10章;王上10:24等),這和本章所記:「耶和華使迦勒底軍、亞蘭軍、摩押軍和亞捫人的軍來攻擊約雅敬,毀滅猶大…」(2),差距何大!猶大竟落得如此刀兵四起,周圍無不為敵,而百般巴結進貢的埃及也不可靠(7)…是的,神既是公義、全能的神,祂能讓萬事互相效力叫愛神的人得益處(羅8:28);也能使萬事互相效力叫恨神的人得害處。人生的福份從神來(詩16:2);災禍也從神來,就看我們是選擇祝福,還是咒詛!

2.如此不乾不脆的亡國史:不論中外史上,改朝換代通常在一夜之間,所謂變生肘腋,朝夕移鼎,唯獨以色列人亡國不同:北國被擄分兩次(15:29;17:5);南國猶大更分三次(本章兩次,下章才真正滅亡)。是他們的強敵亞述、巴比倫在攻打他們時忽然變得拖泥帶水,不乾不脆了嗎?還是神一直在等候選民能像先知約拿時代的亞述人那樣徹底悔改(參拿3章),祂便回轉不降這災呢?唉,猶大人啊,國本可不亡;城本可不傾,只要你們悔改向神啊!奈何即使兵臨城下,你們竟仍不悔改、仍然行惡啊(參耶26;32;36章等)!

 

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8/16

列王紀下 第25章

經文要義

  • 1-7巴比倫王第三度攻陷耶路撒冷,猶大滅亡。1「西底家背叛巴比倫」:他與埃及法老合弗拉結盟(見耶44:30)。「九年十月初十日」巴比倫開始圍城。3「四月初九日…城被攻破」:即7.19.586BC。
  • 8-21聖城全面毀壞,城牆被拆,聖殿及城中房屋焚毀,剩餘之民被擄,只留下最低微的人民(12)。18「西萊雅」:大祭司希勒家之孫。
  • 22-26巴比倫王立基大利作猶大省長,但以實瑪利殺之,將民帶往埃及。23「米斯巴」:在耶城北14公里。
  • 27-30巴比倫王恩待約雅斤。「以未米羅達」在位僅兩年(562-560BC)

問題思考

  • 本章充滿殺戮;血腥;焚燒;破壞;掠奪,神仍掌權嗎?哪裡看出神對選民仍有恩慈、救恩的計畫也仍在進行?
  • 讀完了整卷列王紀,我學到哪些屬靈的功課?

默想應用

讀這樣的亡國史令人在掩卷浩歎之餘,也體會到:

1.再好的外交也不如與神相交:西底家王也曾求問先知耶利米,但他更倚賴外交。埃及法老合弗拉(希臘名亞比里斯,統治期為589-570BC)一登基,他便與之聯盟,背叛巴比倫,完全不顧先知所說。埃及確曾來援,略減圍城之危,但很快就被巴比倫打敗,猶大便更慘了,參耶37:1-10;44:30等。我們是聽從神,還是倚靠策略計謀呢?

2.再寶貴的器皿也榮耀不保:最傷心的是耶和華殿中的寶貴器皿,那些高大的銅柱、厚實的銅海和盆座,鍋、鏟、蠟剪、調羹,無法可稱的多;難以形容的美…當失去了神的祝福,一切的榮耀聖器都被暴力打碎,蠻橫運走!今我們是敬拜榮耀的主,還是精美的器具呢?

3.再大的災也有恩典:最奇妙的是神的心意貫穿其間,從未失敗──a.巴比倫成為餘民保育中心:猶太人在巴比倫得平安繁衍,而下埃及者至終滅絕。最受苦之處,往往即是神的培育工場;b.救恩計畫未曾打亂:基大利是書記沙番(22:8-10)之孫;保護耶利米的亞希甘(耶26:24)之子,出身敬虔世家,被立為省長,但他不是大衛後裔。神允許他被殺,以顯明逃往埃及的愚昧。c.約雅斤(即耶哥尼亞)被擄37年後竟然獲釋!(561BC),其孫即為後來領百姓回歸的所羅巴伯(536BC)。故此事意味著彌賽亞的家譜繼續(太1:12);擄民回歸耶京也光明在望。本書就在這不可思議的恩典中停筆,國破,家亡,但是「天長地久有時盡,此“恩”綿綿無絕期」!

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8/17

以斯拉記 第1章

經文要義

本書是被擄餘民的回歸史,1-6章述所羅巴伯帶領首批回歸(約536BC),重建聖殿;7-10章記以斯拉率領第二批回歸(約458BC),教導律法。

  • 1-4波斯王古列下詔允許猶大人回歸建殿。1「古列」:今譯居魯士或塞魯士。元年指他滅巴比倫(539BC)後的第一年,即538BC。「應驗藉耶利米口所說的話」:參耶25:8-12;29:10-14。2:古列一反巴比倫作風,將被擄的各族遣返原居地建其神廟。猶太人也在這宗教政策下受惠。今藏大英博物館的古列圓柱(Cyrus Cylinder)載有此詔。
  • 5-11聖殿的器皿歸回耶路撒冷。8「設巴薩」:所羅巴伯的巴比倫名字。9-10節所列為重要器皿,總數為11節的5400件。

問題思考

  • 本章怎樣顯明神掌管歷史?祂今天又如何掌權我們?
  • 本章幾次說耶和華激動人心?涵蓋哪些人?他們怎樣回應?我能嗎?

默想應用

一、神掌權:古列其人和事蹟,在約200年前以賽亞已經預言,(見賽44:28-45:6),且本章清楚顯示:

1.神的意志貫徹:「耶和華為要應驗激動波斯王古列的心,使他…」(1),神扭轉歷史,施行奇事,目的是要應驗自己說過的話。祂不但是有位格、有意志的神,且堅定執行到底!

2.神的能力運行:古列在吞滅巴比倫帝國後下詔推行懷柔政策,打的是外交算盤,唯恐駕馭不了原巴比倫的藩屬。殊不知此意念和政策都出於神的巧妙安排!祂以無比的大能發命、調度,深入軍事;政治;外交;經濟各層面,激動人心,訂定制度,以成就祂的命定!

3.神的時間精準:所謂「應驗藉耶利米口所說的話」,指被擄滿七十年必回歸。不論從:a.猶太人首批被擄的605BC,至首批動身歸國的536BC;b.耶路撒冷聖殿被毀的586BC,至被擄歸回之民重建聖殿完工的516BC,都恰恰是七十年,絲毫不差!

二、神補還:王下24-25章記亡國時,巴比倫人粗暴地毀壞、打碎聖殿的金銅器皿,全部運到巴比倫。但幾十年間,神將它們妥善地保存著,今一一數點、「按數交給猶大的首領設巴薩」,一個不缺!

三、人回應:這樣的一位神,人要怎樣回應呢?a.捨棄好不容易安定下來的生活(參耶29:5-7);b.從巴比倫上耶城需四五個月跋涉(參7:9);c.耶城殘破不堪,遠不如巴比倫繁華舒適,生活需重新調適。d.留下的人甘心以金銀財物幫助歸回者。這四樣,我能作哪一個?

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8/18

以斯拉記 第2章

經文要義

本章記回歸故土者的名單。

  • 1-2引言:記領民歸回的領袖。2「耶書亞」即哈該、撒迦利亞書的約書亞。「尼希米」非尼希米記的那位。「末底改」也不是以斯帖記那位。
  • 3-70記回歸者名單,以家族(3-19)、居地(20-35)、聖殿供職人士(36-58)及無譜系者(59-63)劃分。40:利未人人數較前稀少。43-54「尼提寧」:殿役。55「所羅門僕人的後裔」:是戰俘或外邦人,在聖殿作僕役,名字多是渾名。63「烏陵和土明」:放在大祭司胸牌裡的兩塊寶石(出28:30),用來求問神的旨意,據說若大祭司抽出烏陵,即表示神不同意,抽出土明則表示神同意。這兩塊寶石後已失傳。64:前面的記錄數目與這裡的總數有出入,可能是因此處還包括婦孺。65「歌唱的男女」:是供富戶娛樂的樂師,與41節的不同。69「達利克」:波斯人通用的金幣,重約45公克。「彌拿」:波斯銀幣,重約130克。

問題思考

  • 本章記人名的方式有哪些?區分貴賤高低嗎?這其中透露什麼信息?

默想應用

上章我們感動於神仔細收藏著聖殿器皿,一一數點;本章更讓我們驚訝神對回歸之人更是一一記數!將近五萬人之眾(64-65),祂用各種方式分類記錄,一個也不失落。不分貴賤高低,而是要使他們:

1.各歸本城(1;70):回國的路程千辛萬苦,但這些「被神激動他心的人」是要回到自己的本城本鄉,這是鄉土的召喚、生命的吸引,而不是一道行政命令。因此毫無勉強,滿懷喜樂(參詩126)。今我們奉獻自己跟隨神,也如同使靈魂「住在自己的城裡」(70)不再漂流被擄,而是安身立命,落葉歸根。「你們如此事奉,乃是理所當然的」(羅12:1)。

2.各屬其家:3-19,31-32節的名單中,「某某的子孫(或後裔)」都是指以家長為名的家族,非指個人。神按家庭宗族記錄這些餘民,這提醒我們不落單,先重修家庭祭壇,連結各家重建聖殿。願我們不論在實際的家庭,或教會屬靈的家中都找到歸屬,同心建造。

3.各獻其禮:民眾到達目的地後,並未因城垣倒塌,田園荒蕪,滿目淒涼的景況而氣餒,相反卻是甘心盡力捐輸,為重建聖殿大發熱心。族長更是率先奉獻作表率(68-70)。從所獻的禮物看來,這些亡國奴在外邦已有相當的經濟基礎。這說明:a.奉獻是恩典:愈奉獻愈豐富;愈豐富又愈有能力奉獻;b.奉獻是榮譽:擺脫奴隸的心態和身分,愈奉獻愈尊貴。


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8/19

以斯拉記 第3章

經文要義

回歸的餘民長途跋涉,抵達聖城耶路撒冷後,展開:

  • 1-6重建祭壇,恢復獻祭敬拜:1-3上:築壇於聖殿舊址。1「七月」是節期最多的月份──初一吹角節、十日贖罪日,15-21日是住棚節。4「按數照例獻每日所當獻的燔祭」:住棚節有七天,每天都要按照規定的數目獻上燔祭牲(參民29:12-38)。5「常獻的燔祭」:指每天早晚都要獻的燔祭(參3節)。「甘心祭」:指為了向神感恩而自願額外獻上的燔祭或平安祭(參利22:1823)。
  • 7-13重建聖殿根基:7:預備材料。8-13第二年二月行聖殿奠基禮。

問題思考

  • 百姓開始重建聖殿時,為何特別強調他們先建造祭壇(2;6)?究竟「祭壇」在以色列民心目中有何意義?我是否也以「獻祭」為生活中心?
  • 重建聖殿的奠基禮上歡呼與哭號、呼喊聲並作,給我什麼感受?

默想應用

回歸的百姓重建聖殿,有幾個特色:

1.迫不及待先獻祭:通常是先建聖殿,後建殿前的祭壇;此刻卻先建祭壇,要照摩西律法先向神獻祭(2)。若他們也如後來以斯拉,於五月抵達耶城(7:9),而「七月初一日起,他們就向耶和華獻燔祭,但耶和華殿的根基尚未立定」(6),表示他們一到耶城,就迫不及待開始築壇了。獻上自己向神敬拜,是一切事工的首要!

2.在原有的根基上建造:這裡特別強調「他們在原有的根基上築壇」(3),應是為了:a.「懼怕鄰國的民」──避免土地所有權的爭議;b.「又在其上…獻燔祭」──哪裡跌倒哪裡爬,回到原點來,重新恢復敬拜!

3合一,不分貴賤齊建造:「所羅巴伯…並一切被擄歸回耶路撒冷的人,都興工建造」(8),重建不是領袖的事;也不是工匠的事,而是不分貴冑平民,全體一致參與其事。

4.照例,和超越環境的讚美:祭司穿上先已備妥的禮服(2:69)吹號;利未人敲鈸,這些「照以色列王大衛所定的例」(10)的讚美很美;而站在斷壁殘垣中「彼此唱和,讚美稱謝耶和華說:他本為善,他向以色列人永發慈愛」更美!無論如何淪落,讓讚美從廢墟中升起吧!

5.哭號,與歡呼夾雜的奠基禮:那一天老少咸集,歡呼和哭號的聲音傳到遠處。悲者悲往日;喜者慶新生,聖殿就重建在這悔恨的淚與盼望的笑交織而成的「根基」之上!

但這聖殿只奠了基,便受阻而停工。重建的路任重,而道遠,詳下文。

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8/20

以斯拉記 第4章

經文要義

悲喜交集的呼喊散播出去;仇敵的攻擊卻群集而來。本章見贖民們:

  • 1-4拒與敵人同建聖殿:2「自從亞述王…我們常祭祀神」:可見這是撒瑪利亞人,據王下17:32-33,他們的信仰摻雜其它宗教,不專一敬拜耶和華。4:敵人的攻擊結果使猶太人士氣低落,以致工程陷於癱瘓。
  • 5-24屢遭反對,聖殿停工。本段記載應是5節直接跳接24節,聖殿停工直至大利烏二年(520BC)。6-23節插入了兩封(有說三封的)敵人上書波斯王控告猶太人的奏本。6節是一封,發生在本書6-7章之間;7-23節是另一封(有說7節又與8-23不同,但都在波斯王亞達薛西年間),時間在以斯拉記7章與尼希米記1章所載事件之間。以斯拉把這些事件集中在一起,以突出多年來神的工作不斷受到干擾,但祂的大能最終仍得勝!10「亞斯那巴」:即著名的亞述皇帝「亞述班尼帕」。「大河西」:指幼發拉底河以西整個巴勒斯坦和敘利亞區域,是波斯王國第五省區。14「食御鹽」:意即受王的俸祿。

問題思考

  • 為什麽所羅巴伯甘冒與鄰區交惡之險,堅拒與他們合作?(參3節)
  • 面對敵人的詭計,如何能站立得穩?本章給我們哪些秘訣?

默想應用

一、本章所述當地居民阻擋建殿工程,充分顯示仇敵的計倆不外乎:

1.合作同化(1-2):他們假意奉承,攀扯關係。方法是a.客套──「請容我們…」;b.話說一半──「我們尋求你們的神,與你們一樣」,卻不說他們也拜其他偶像(王下17:29;33)。

2.恐嚇攪擾(4-5):合作不成就諸多阻攔,嚇唬和擾亂猶太民。威嚇加上賄買高官謀士,軟硬兼施的阻擾,就是要使會眾的手發軟。

3.誣賴控告(6-22):再進一步,敵人捏造控詞上訴,一面說以色列民反叛惡劣,將影響波斯的稅收(12-13);一面說自己是效忠於王(14)。

二、對付這種攻勢,我們必需像所羅巴伯和眾首領所表現的:

1.資訊充足:不能只聽他們片面之詞,要熟知他們“沒說的那一半”

2.立場堅定:在屬靈的事上「我們…與你們無干」,不被客套話左右。

3.焦點明確:「照波斯王古列所吩咐」的是「你們作神子民的」單獨建造(見1:3),旁人無權染指。引此為依據,不被模糊焦點。

神允許這些敵人使建殿停工了達十六年之久,如何復工?請見下章。

 

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8/21

以斯拉記 第5章

經文要義

聖殿停工了十多年,這期間發生了:

  • 1-2先知哈該與撒迦利亞勸勉百姓建殿。
  • 3-6河西總督上本奏告大利烏王。3「達乃」:為新任總督,猶大及耶路撒冷在其管轄範圍。示他波斯乃為其下屬,可能是書記。與4:8之利宏省長比較,達乃較溫和,在調查期間,曾勒令猶太人停工。
  • 7-17上本內容:記述見猶大人建造聖殿,前往詢問,猶大人陳述聖殿的歷史及波斯王古列降旨助他們重建聖殿的經過。最後請王稽查此事並回諭指示。11「以色列的一位大君王」:指所羅門。13「巴比倫王古列」:古列是波斯王,在巴比倫統治。

問題思考

  • 先知如何幫助這些感覺挫敗的餘民?有何效果?這給我什麼啟發?
  • 今日基督徒面對推行聖工上的種種疑慮和困難,應有甚麼態度?

默想應用

讀本章最讓人安慰的是,人會軟弱工會停,神卻永遠往前:

一、神賜下話語:本章記神興起先知哈該和撒迦利亞來說話,他們二位的著作都保存在小先知書中,使我們明白:

1.神的話甦醒人心:和合本譯作「勸勉」的字,原是「發預言」。從神來的預言能「造就、安慰、勸勉人」(林前14:3),一掃停滯低迷之氣,成為a.充沛活力──「起來動手建造」(2);b.見證能力──「我們是天地之神的僕人,重建多年前所建造的殿…」(11-15)。

2.神的話及時臨到:對照二本先知書,都明確記載日期:神的話於大利烏王二年六月(1日及24日)、七月、九月臨到哈該;同年八月、十一月,及四年九月臨到撒迦利亞。神作事精準無比。

3.神的話互相印證:哈該先指出民眾拖延,提醒他們省察自己;應許將震動天地、運來財寶助他們建殿;撒迦利亞則由所見的異象傳講神的慈愛、關懷,和美好未來。二人的話互相穿插、印證,一致鼓舞人心重拾器具動手建造。

二、神開通環境:7-17節所載河西總督達乃的奏章相當客觀,完全照所聽取的猶太人供詞敘述,這證明:

1.神眷顧,免去施工攔阻:神的眼目的確看顧猶太人,使達乃在等候王的批示時「沒有叫他們停工」(5)。環境順利是從神來的。

2.神智慧,使見證遍傳:餘民領袖們在達乃面前作的美好見證(11-15),隨著他的上書傳到波斯王。阻力反而成為助力!


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8/22

以斯拉記 第6章

經文要義

  • 1-12大利烏王調查檔案後下詔不得攔阻建殿工程。1-5找回原詔旨:大利烏王找出了16年前古列王所下之原詔。2「亞馬他城」:波斯王的夏宮。6-12依旨再建:大利烏王下詔全力支持以色列人建殿,不可攔阻,且需速撥取河西貢銀作為經費(8),供應獻祭的牲畜。並補上一句:不得違命。以色列民真是因禍得福。
  • 13-22聖殿重建完工。13-15:聖殿工程歷時四年多,大工告成,時約516BC。14「…亞達薛西的旨意」:亞達薛西在聖殿完工約五十年後才作王,應與建殿無關,但他曾先後派以斯拉和尼希米率民,及金銀器皿回國(參7:11-26;尼2:7-8),對以色列人十分友好;b.本書寫成是他在位期間,故此處亦提他名。16-18:行獻殿禮。19-22:守逾越節。21:「一切除掉汙穢歸附他們」的人,都可一同守節。22「亞述王」:其實是波斯王,他的統治主要來自亞述帝國的版圖。

問題思考

  • 本章如何顯示神可以調度萬有,成就祂的心意?我也經歷過嗎?
  • 在神如此奇妙大恩中,這批贖民如何歡慶感恩?這給我什麼啟發?

默想應用

  • 神調度萬有以成就祂的事工:

1.化阻力為助力,變控告為代求:昨已見達乃上奏的內容等於在為以色列人作見證,高舉神的作為;本章再證原本為控告會眾的奏章,正成了好像代替以色列會眾,在大利烏面前求告。何等奇妙!

2.化敵手為助手,變失敗為成功:a.古列諭旨猶存波斯王有四座宮殿,四季輪住,故所謂「典籍庫」不但卷帙浩繁,且分散四方,要找一卷十多年前的詔書談何容易?但神就讓他找到了!b.大利烏諭旨更嚴:更不料大利烏再加一詔,嚴禁攔阻神殿之工作,并需急撥貢銀作他們的經費,每日供應獻祭所需一切牲畜和祭物,不得有誤(8-9)!最後再降一旨,「無論誰更改這命令…願…他們滅絕,我大利烏降這旨意,當速速遵行」於是達乃和其黨羽得令都「急速遵行」(11-13),成了幫助建殿的同工!除了神,誰能作成這事?

於是我們再次看見,王的心在耶和華手中(箴21:1),一切政治社會外交經濟各層面的互動,也都運諸神的掌中,聽祂遣調!

  • 蒙恩的人只要調轉心意,稱頌感恩。他們:

1.心轉向神:歡歡喜喜地奉獻神殿、獻祭守節(16-22)

2.外邦君王的心轉向他們(22)。正應驗哈該書2:7所言!哈利路亞!

 

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8/23

以斯拉記 第7章

經文要義

聖殿完工了,本書7-10章記文士以斯拉帶領第二批猶太人回歸故土。

  • 1-10以斯拉回歸。1-5:以斯拉之族譜。6-10:率領各階層猶太人回國。6「文士」:原是波斯宮廷的文書官,後改指專精舊約的聖經學者。
  • 11-26亞達薛西優待猶太人。12-26王下詔允准猶太人回國,並多賜財力資助,令他們遵行摩西律法。14「王與七個謀士」:可見此詔是內閣會議的決定。22「一百柯珥」:約5,700升。「一百罷特」:約7萬升。25「士師」:即「審判官」。26「抄家」:意即財產充公。
  • 27-28以斯拉稱頌主。7:27-9:15用自稱語法,可能係以斯拉自撰。

問題思考

  • 從哪裡看出以斯拉通達聖經?他是如何達到的?(參6;11;12;21及10)

默想應用

本章起以斯拉登上歷史舞台,從他身上我們學習到:

1.家世是為了敬虔:與代上6:3-14相較,本章以斯拉的族譜是精簡版,省略了好幾代。即便如此,這仍是分顯赫的祭司族譜,他是大祭司亞倫,其孫非尼哈的直系後裔!但記這些,不為炫耀;而為傳承非尼哈那樣惡罪忌邪的敬虔家風。我們的家庭背景給我們帶來什麼?

2.學識是為了事奉:在遙遠的被擄之地,以斯拉成為敏捷的文士,通達神的律法書,需要何等毅力!聖經記載「以斯拉定志考究遵行耶和華的律法,又將律例典章教訓以色列人」(10),從定志考究鑽研到遵行,再到教導律法,他預備好了自己,神便為他預備亞達薛西王,起意派人回猶大教導律法(參27)。學識切合上時代的需要,完成了以斯拉的命定。當今的時代尤其需要為神累積學識的人!

3.恩寵是為了分享:以斯拉在王面前飽享恩寵,金銀、聖殿器皿、補給經費…這些優惠不僅為以斯拉個人,而要分享給猶大眾人,故後又有聖殿供職者免稅、設立法治制度使猶太人遵行摩西律法等措施。我們所得任何福利原是神為眾人預備,愈分享,福愈多(參路6:38)。

4.財富是為了奉獻:這位王實在有趣,大大賞賜以斯拉金銀供他回國,還指定用途──「你當用這金銀急速買公牛…獻在耶路撒冷你們神殿的壇上,剩下的金銀,你和你弟兄看著怎樣好就怎樣用」(17-18)這完全符合基督徒奉獻原則!

祭司是天生的;成為文士需努力;恩寵財富是王賞賜的,奉獻分享需自己決定。以斯拉恩賜和努力並具,便祝福了自己,和整個時代。


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8/24

以斯拉記 第8章

經文要義

本章記以斯拉返國途中,及初抵耶路撒冷時之事。

  • 1-14隨同以斯拉回歸者名錄。和第一批名單(2:3-19)對照,多了兩個家族(9;10),但總人數從近五萬減為近兩千人。
  • 15-20在亞哈瓦河邊徵召利未人和尼提寧人。「亞哈瓦」地點不詳。17「迦西斐雅」:應是猶太人敬拜的地方,故有利未人及尼提寧人。
  • 21-30動身前的預備:21-23:禁食禱告。24-30:分配祭司攜帶金銀。
  • 31-36抵達耶路撒冷。三天後點交金銀;b.獻祭感恩;c.傳送王旨。

問題思考

  • 以斯拉是文士,學者,但本章顯示他如何善於辦事?
  • 本章幾次提到以斯拉「秤」金銀?這對我們處理公用財物有何提醒?

默想應用

上章我們學以斯拉的為人;本章向他學如何事奉:

1.發現問題也解決問題:回歸的民眾在亞哈瓦河邊稍事休息整隊,以斯拉立刻「查看」百姓(15),便發現內中缺少利未人,不利於回國後的聖殿事奉。領袖要提前發現問題。他也立刻著手解決問題,這有賴於:a.人脈:熟悉迦西斐雅的敬拜團體,和那裡的首領易多;b.人力:差派首領、教習(有教導能力的通達人);c.操演培訓:派出同工時「又告訴他們當…說什麼話」(17),如此果然召來了利未族的通達人。

2.選立同工也委派任務:不但派民中領袖去呼召利未人加入回國行列;以斯拉還分派祭司長十二人,將波斯王和貴族們為耶城聖殿奉獻的金、銀等器皿委託他們,分頭攜帶。這一來分散風險,二來委派職責,三來也讓財務公開,避免試探和論斷。我們治理教會也應設立同工。

3.求神不求人:返國行程至少1500公里,要走四五個月,沿途民族混雜,多少風險?但以斯拉以「求王撥步兵馬兵幫助我們抵擋路上的仇敵」為「羞恥」(22),寧可號召禁食禱告,懇切求主保護。果然蒙主應允(23;31),平安抵京。此人生態度後來在戴德生等人廣被應用。

4.謝神也謝人:以斯拉是感恩的人,隨時歸功與神(18;23;31;及7:27等);而每當麻煩人做事,必詳細記下他們姓名(16;24等),以示感謝。

5.財務格外透明:前言他將金銀分交12位祭司攜帶而不獨掌,且每次移交財物時必定過秤,按著分量記錄(26-30;33-34)。我們常以為「自己人沒關係」,殊不知對自己人應更加倍小心,交代清楚!

6.教導格外細膩:委派任務時都諄諄教導,殷切託付(17;28-29)。

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8/25

以斯拉記 第9章

經文要義

  • 1-4以斯拉驚聞百姓與外族通婚之罪。1從五月初一到耶城(7:8-9),辦完8:32-36諸事,也教導民眾認識律法後,此時約在九月中(參10:9)
  • 5-15以斯拉代民認罪禱告。9「牆垣」:在尼希米之前,已築有部分城牆作防衛用,但被仇敵拆毀破壞(參拉4:15-16;尼1:3;2:13)。

問題思考

  • 以斯拉為甚麼對百姓與異族通婚一事表現得如此激烈?
  • 從以斯拉的禱告,我可以學到什麼?

默想應用

一、本章我們向以斯拉學習如何禱告:

1.順服當下的感動:他「一聽見這事」(3),就開始禱告。我們常拖延而忘了禱告。下次有「首領」來「說」什麼代禱事項,讓我們立刻就禱!

2.發揮屬靈的號召:沒見他像我們今天這樣大聲疾呼「禱告囉!來禱告喲…」,但「凡為以色列神言語戰兢的,都…聚集到我這裡來」。誠心的禱告自然吸引誠心禱告的人,同感一靈,同心禱告。

3.先私禱才公禱:他一直憂悶而坐,個人哀傷禱告,直到獻晚祭的時候,才起來公開禱告。我們呢?

4.認同性的認罪禱告:過去是祖先犯罪;現在是別人與異族通婚,但他把自己也列在罪人中間,懇切認罪。請注意:a.認罪不是定罪:他為百姓再次犯罪的事實哀傷,而沒有定罪特定的人;b.認罪不是交換赦罪:他知道罪行需要對付、潔除,並沒有求神輕易赦免。

5.站穩感恩的根基來禱告:雖報愧蒙羞,他沒有忘記感謝神施恩使人逃脫災難,稍微復興,安穩如釘子,對神恩典的認識是禱告之基。

二、百姓與異族通婚究竟為何這麼嚴重?因這行動代表著:

1.向道德放鬆:別忘了迦南的宗教都有男女淫亂、燒死嬰兒獻人祭的道德瑕疵,通婚等於認同他們墮落的道德,與他們同等(參2)

2.向現實妥協:當時回歸者可能男多女少,好像「不得不」娶外邦女子。今教會中也常聽此論調。這是羅得女兒的心態(參創19:30-38),太小看神的能力了。焉知神不能領合適的人?又為何不像亞伯拉罕遣僕人出為子娶妻?

3.對聖經冷漠:神曾禁戒以色列人與迦南人結親(申7:1-4;書23:12-13等),新約聖經也說信與不信的不要同負一軛(林後6:14),忽視這話表示對神,和神的吩咐滿不在乎。這樣的態度是危險記號。

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8/26

以斯拉記 第10章

經文要義

本章述以斯拉帶領全民悔改,離絕外邦妻子。本章用第三人稱語法。

  • 1-5百姓悔改,立誓休妻。3「我主」:尊稱以斯拉。
  • 6-17聚集辦理休妻事宜。6:以利亞實在尼希米修建城牆時為大祭司(尼3:1),約哈難可能隨父親在聖殿內祭司住的地方有一間房屋。8「離開被擄歸回之人的會」:意即革除猶太教籍。15「阻擋這事」:或譯作「總辦這事」,意思相反。
  • 18-44與外族通婚者名錄。登錄次序是祭司;利未人;然後百姓。共包括17位祭司;6位利未人;1位歌唱者;3位守門者,其餘86人為百姓。

問題思考

  • 教會中若出現了弊端,本章所採行的哪些步驟可給我們啟發?
  • 本書2、8章有回歸者名單,本章則有一份娶外邦女子之人的名單,有首詩歌說「在那邊點名的時候,我也必在其內」,我在哪種名單內?

默想應用

本章再使我們學到:

1.悔改有感染性:上章見以斯拉誠心的禱告吸引了誠心的人同來禱告;本章他的痛悔也召喚同樣痛悔的人,成了悔改的大會(1)。有意思的是前來痛悔的人包括「男女孩童」。勿輕忽孩子的屬靈感知力!

2.推動悔改需要同:示迦尼此時出現在以斯拉身邊。他是:a.決心離罪的:注意,他的父親耶歇也列在雜婚名單中(26),但他勇敢與以斯拉同站,必是不贊同父親娶外邦繼母,而願意為家族悔改。b.正向思考的:他坦承「我們…干犯了我們的神」但完全肯定「然而以色列人還有指望」(2),是的,只要悔改,永遠有蒙神赦免的指望。c.有策略的──「現在當…」(3):他能在以斯拉的哀痛,和眾人痛哭的混亂場面中保持思路清晰,提出當前的行事方針。d.鼓勵性的──「你起來,這是你當辦的事,我們必幫助你,你當奮勉而行」(4)。以斯拉得一同工若此,何其有幸!另外,以斯拉也「使祭司長和利未人,並以色列眾人起誓說,必照這話去行」(5),他建立了一支同工團隊!

3.推動悔改需要時間:以斯拉是一聽見消息就立刻開始禱告(見上章「順服當下的感動」),他哭泣、俯伏在神殿前,起來後也不吃不喝(1;7),又嚴令全體民眾必須三日內聚集(8),他的心何等迫切。但會眾指出「這也不是一兩天辦完的事」(13),他們指派首領、長老、士師分層辦理,從九月二十查到十月初一日,查清了娶外邦女子的人數(17)。我們經常迫不及待要改革弊端,但也要切記:事緩則圓!

 

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8/27

尼希米記 第1章

經文要義

本書與以斯拉記原本合為一卷。記尼希米帶領第三批回歸(約445BC),重建耶路撒冷城牆之事。

  • 1-3尼希米聽見故土情況。1「基斯流月」:猶太曆的九月,相當於西曆11-12月間。「書珊城」:為波斯王四座王宮中的冬宮。2:哈拿尼應是尼希米的親兄弟。3「城牆拆毀」:指拉4:8-23所記載的事件。
  • 4-11尼希米的禱告:4:他禁食禱告;5:他站穩了神的慈愛來禱告;6-7:他認同同胞的罪;8-9:他抓緊神的應許;10:他數算神的作為;11:他求主開路,助他向王告假回國。「酒政」:是得王親信的職位,為王選酒、試酒、倒酒,也陪王喝酒談話,擔任國政顧問。

問題思考

  • 尼希米聽見故國的消息後有何反應?這顯示他有怎樣的胸懷?
  • 尼希米的禱告有哪些內容?給我什麼啟發?

默想應用

  • 尼希米的胸懷是:

1.另有一個心志:猶大亡國是距他140年以前的事,現在他身在波斯深宮之中,位居顯要,錦衣玉食,大可以他鄉作故鄉,不必再理會遙遠的耶路撒冷。但他a.(2):不聞不問不就沒煩惱嗎,他偏偏去「問那些被擄歸回剩下逃脫的猶大,和耶路撒冷的光景」,故人和故國是他揮之不去的關切。b.(4):既問,又聽,更深陷進故國情懷,於是又c.(4):連續幾日坐下哭泣;d.(4):禁食祈禱。他是另有一個心志,不被皇宮迷惑的人。

2.關心神的國度:愛國已很可感,尼希米所愛的更是「耶和華天上的神」的國;他所關心的猶大人不僅是他的同胞手足,更「都是祢的僕人、祢的百姓,就是祢用大力和大能的手所救贖的」。因此這份家國之思有更超越的眼光、更深遠的承擔。

二、尼希米的禱告,在認同同胞的罪方面,與以斯拉有許多相通之處(參拉9章),但也有下列特色:

1.有持續性的禱告:從基斯流月,即九月(1),禱告到尼散月,即第二年一月(參2:1),他禁食哭泣約四個月之久。

2.有號召力的禱告:從他一個人坐下哭泣禱告,到「求祢側耳聽…喜愛敬畏你名眾僕人的祈禱」(11),他號召了一批人同心禱告。

3.有行動力的禱告:愈禱告愈明確,他具體求神「使你僕人現今亨通,在王面前蒙恩」,是準備好擺上自己,採取歸國建城牆的行動了。

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8/28

尼希米記 第2章

經文要義

  • 1-8王允所請。1「尼散月」:即一月。2:愁容可能會招來殺身之禍,故尼希米恐懼。4:一邊回答王一邊「默禱天上的神」,是致勝之鑰。
  • 9-11回歸呈遞詔書。10:參巴拉是當時撒瑪利亞省長;多比雅是管理亞捫人的官員。「為奴的」乃指他是波斯王的官員。
  • 12-16夜巡城牆。13:谷門在城西,糞場門在城南,相距約457公尺。14:泉門在城東,通往基訓。15「溪」:汲淪溪。尼希米從西向東繞著城牆走,城牆毀壞的部分是在東南面。
  • 17-20呼籲民眾重建城垣。19:基善管理阿拉伯省。

問題思考

  • 尼希米如何得著波斯王允准他回國建城牆的資源?我學到什麼秘訣?
  • 尼希米又如何能鼓勵人與他同心建造?我又學到如何號召同工嗎?
  • 從何看出尼希米是個極有計畫,成竹在胸的領袖?我該如何效法?

默想應用

一、尼希米的禱告繼續顯示為一種有滲透性的禱告

1.滲入面容:我們也曾在禱告會中為神的國哭泣,滿有負擔,出來後轉眼忘記;尼希米卻是,負擔已從禱告會中悄悄地爬上了他的臉,使他「面帶愁容」。神就是藉著這「依著神的意思憂愁」(林後7:9-11)展開奇妙作為,成就他的禱告。我們的負擔爬到哪去了?

2.滲入言談:最有名的還是當神引導波斯王問出「你要求什麼」時,尼希米是一邊「默禱天上的神」,一邊回答的(4)。願禱告也這樣進入我們的談話之間,「靠著聖靈,隨時多方禱告祈求」(弗6:18)!

3.滲入思想:聖靈能掌管談話,也能掌管思想,看他被王一問之下,在默禱中思路之清晰敏捷──求返國(5)、定日期(6)、求詔書(7)、求木料(8),一氣呵成。禱告使人如此有智慧,計畫周密!

4.滲入歷史:如此,尼希米的禱告搖動了「神施恩的手幫助」(8),而開始了史上猶太人的第三次回歸,回國修成了耶路撒冷的城牆。用禱告,我們也能走進歷史,改變歷史!

二、尼希米也顯示了如何成為領袖,完成神的大工

1.視察策劃:除在獲得建築許可、預備材料上計畫周密;他還夜遶城牆,現場察看思索計畫。領袖預先作好前置作業,成竹在胸。

2.號召動員:領袖要能鼓勵、吸引同工全力投入。尼希米藉著a.指明現況需求(17);b.述說神的作為(18);c.正言抵擋仇敵(19-20),激勵了百姓同聲說:「我們起來建造吧!」於是他們奮勇作這善工!

 

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尼希米記 第3章

經文要義

  • 1-5修建北牆。1「哈米亞樓」及「哈楠業樓」:為城北的堡壘。祭司以利亞實率先從北牆開始動工,其餘的人從反時針方向沿著舊城垣修建。5「他們主」:指省長尼希米;或督工的工頭。
  • 6-12修西牆。7「基遍」:位於耶路撒冷西北6公里。「米斯巴」:在耶路撒冷以北約13公里。
  • 13-14修南牆。 l15-32修東牆。

問題思考

  • 在許多人名中,本章有哪些重複詞?給人什麼提醒?
  • 有哪些行業的人投入建城牆?尼希米又扮演甚麼角色?

默想應用

這些人都非專業,個人要重建家園也都很忙,但都同心合意地──

1.彼此連結:「其次」在本章重複約有28次之多──a.團隊合作:我做的一段旁邊還有別人作,我們是彼此相連、彼此需要。不必自卑也無可驕傲。b.隨時調整自我,不能太高、太低,磚頭的大小、顏色、厚度…都要互相連貫。要配搭而不是要作秀。

2.全套負責:「架橫樑、安門扇和閂鎖」重複至少5次──a.做主的工是整套承包的,沒有人可以只作主體,不管細部。少了架樑安閂這些瑣碎工作,磚頭砌得再漂亮仍不能完工。b.城門更代表保護,是爭戰的關鍵。做主的工要注意防範仇敵攻擊,用禱告裝起門扇和閂鎖。

3.從小處著手:「對著自己的房屋修造」重複4次──a.從近處、方便的地方做起。神從沒有要我們做能力範圍外的。b.自己的安全自己把關,不賴他人。c.家庭是服事的起點,家庭生活要有同心的見證。

4.不論身分:祭司、銀匠、商人、做香的、管理耶路撒冷一半的、管理伯夙一半的(官員)、尼提寧(殿役)、女兒們……各行各業、男女老少、尊貴卑賤,全都同心合作。

5.不分難易:門、城牆轉彎之處、上坡、府門、城角、臺階、糞廠門、大衛墳地、池子、凸出來的城樓、城的角樓……這些地方應該比「住平原的」要難,也沒有「對著自己房屋修造」那麼方便。但沒有人挑選輕鬆的做,沒有人抱怨工作輕重不同不公平。

6.不計工量:有無發現人名有重複?如米書蘭(4;30)、米利末(4;21)、希拿達的兒子(18;24)、提哥亞人(5;27),這些人作雙倍的工也不抱怨。

7.不受影響:有沒有人不肯做工?有,提哥亞人的貴冑(5)。但其他人有沒有受影響?沒有,仍然各盡其責盡力修造。我們呢?

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尼希米記 第4章

  • 1-3招來惱恨:參巴拉等人嗤笑工程品質。2「火燒的石頭」:譏笑他們所用的是當年尼布甲尼撒王焚城後遺留的石頭。
  • 4-6尼希米祈禱:尼希米每遇問題便立即禱告,之後繼續奮勇工作。
  • 7-12四方受敵:7:參巴拉來自北部撒瑪利亞,多比雅是東部的亞捫長官,亞拉伯屬南部,亞實突在西部。10:不但有外患,猶大人也感到洩氣。11:敵人散佈進攻的消息。12:住邊界的人不斷求援。
  • 13-23武裝工作:17「一手做工一手拿兵器」蔚為奇觀。

問題思考

  • 參巴拉等人採取了哪些攻勢?尼希米如何抵擋?這給我什麼啟示?

默想應用

一、上章那樣的同心合力是魔鬼最怕看到的,牠攻擊的手段不外乎:

1.嗤笑(1-3):包括笑我們的:a.身分──「軟弱的猶大人」:我的自我認知怎樣?b.能力──「作什麼呢」:我懷疑自我能力嗎?c.動機──「要保護自己麼…」:我多憂多疑嗎?d.經歷──「…火燒的石頭…」:失敗的陰影還在嗎?e.成效──「狐狸上去也必倒塌」:我才不上你當!

2.威嚇(7-9):包括:a.四面包圍──東西南北,「大家同謀」;b.放話威脅──「要來攻擊…擾亂」。

3.灰心(10):當我們:a.看環境──「灰土尚多」:b.看自己──「力氣已經衰敗」,必定作不下去了。

4.恐懼(11-12):外有敵人放話攻擊;內有邊界不斷報警,實在恐怖…

二、但看尼希米的對策,是:

1.向神禱告(4-5):根本不要回答仇敵,不浪費口舌(參王下18:36),直接說:「我們的神哪,求祢垂聽……」就好。不論默禱或出聲;不論私下或集體,總之我們就是──禱告!

2.專心工作(6)──「這樣,我們修造城牆,城牆就都連絡,高至一半,因為百姓專心做工」:愈是「這樣」,我們愈是專心作工,絕不被攪擾而分心!耶路撒冷被建造,如同連絡整齊的一座城(詩122:3)!

3.派人看守,晝夜防備(9-14):禱告的人並不是傻瓜,也要盡防備本分。包括:a.堵住破口──「站在城牆後邊低窪的空處」:站對位置把握重點,保護最易受攻擊之處;b.察看:付代價收集資訊,掌握敵我情勢。c.鼓勵同工──「不要怕,當紀念主…為弟兄兒女爭戰」,在爭戰中更需要牧養靈命。

4.保持警醒──「一半作工,一半拿槍;一手作工,一手拿兵器」:邊守邊作,邊作邊打。我們絕不停頓,靠主永不失敗!

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尼希米記 第5章

經文要義

上章是敵人的攻擊;本章卻顯出猶大人內部的問題:

  • 1-5富者剝削窮人:窮人須抵押田產,賣兒鬻女。故大大呼號。
  • 6-13尼希米召開大會責備,並指示歸還質押。8:可見尼希米時常出錢從外邦人手中贖回猶太同胞。13「抖著胸前的衣襟」:一種象徵的行動,意即抖空一切所有的。
  • 14-19尼希米以身作則,12年不拿俸祿,反而供應百姓飯食。

問題思考

  • 尼希米在如何伸張社會正義?我今能作什麼?
  • 尼希米在財富上給我們什麼榜樣?我們應當怎樣對待窮人?

默想應用

從本章我們至少可以跟尼希米學三樣功課:

一、情緒管理:基督徒不是聖人,神也沒有要我們太上忘情,只要:

1.承認情緒──「我…便甚發怒」:不必假裝聖潔,承認、覺察、分辨當下的情緒,是人格成熟的表徵。

2.確定動機──「我聽見他們呼號,說這些話,便甚發怒」:省察自己衝冠一怒究竟為何,因權威受到挑戰?工程進度耽擱?或真為窮人?

3.設定界線:包括:a.時間界線──「不可含怒到日落」(弗4:26),生氣,可以;「我恨你一輩子」就不好;b.程度界線──「愚妄人怒氣全發;智慧人忍氣含怒」(箴29:11),例如罵人也不罵三字經;夫妻吵架也不談離婚;卓別林的喜劇演潑婦摔鍋砸碗,卻不捨得翠玉花瓶……

4.決定方式:我們一生氣就隨便說話、四處放話、到處傳話,尼希米是「心裡籌畫」(7),此畫非彼話,一字之差何大。故愈生氣,愈要籌畫這氣怎麼發。孟子說「文王一怒而安天下之民」就是用對了方式。

  • 危機處理:注意,「我招聚大會攻擊他們」(7)現代譯本作「來處理這問題」( to deal with them),是要處理問題,非攻擊弟兄。包括:

1.責備罪行──「你們所行的不善」(9):對罪惡要剛,要嚴詞拒絕。

2.勸勉罪人──「如今我勸你們」(11):對人要柔,要溫柔挽回。

三、品格倫理:處理公共事務,必須自己先無懈可擊。尼希米是:

1.清白廉潔:12年全家不吃省長俸祿(14);專心建城不置田產(16)。

2.恩慈公義:減輕百姓重擔(15;18)

3.慷慨仁愛:豐富供應飯食(10)。

屬靈爭戰有條原則叫「活在相對的靈裡」,在貪婪、欺壓之地,我們就加倍運用聖經的品格倫理;加倍去──活出愛!

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