每日靈糧

2016年9月份靈修進度表

作者:  張鈞莉老師

 

1 尼希米記6 11 以斯帖記3 21 約伯記3
2 尼希米記7 12 以斯帖記4 22 約伯記4
3 尼希米記8 13 以斯帖記5 23 約伯記5
4 尼希米記9 14 以斯帖記6 24 約伯記6
5 尼希米記10 15 以斯帖記7 25 約伯記7
6 尼希米記11 16 以斯帖記8 26 約伯記8
7 尼希米記12 17 以斯帖記9 27 約伯記9
8 尼希米記13 18 以斯帖記10 28 約伯記10
9 以斯帖記1 19 約伯記1 29 約伯記11
10 以斯帖記2 20 約伯記2 30 約伯記12

 

每 週 金 句

日期 章  節 經            文
9/4 尼2:18 我告訴他們我神施恩的手怎樣幫助我,並王對我所說的話。他們就說:「我們起來建造吧!」於是他們奮勇做這善工
9/11 尼8:10 又對他們說:「你們去吃肥美的,喝甘甜的,有不能預備的就分給他,因為今日是我們主的聖日。你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。」
9/18 斯4:14 此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫,蒙拯救,你和你父家必至滅亡。焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會嗎?
9/25 伯1: 21 我赤身出於母胎,也必赤身歸回。賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華;耶和華的名是應當稱頌的

9/1

尼希米記 第6章

經文要義

本章記仇敵展開心理戰,詭計不斷,但城牆終告完工!

  • 1-4敵人四次邀約在城外平原相會。2「阿挪平原」:在耶城西北約30里,波斯直轄區,較繁榮。3:尼希米拒絕邀約,「辦理大工」。
  • 5-9敵人用公開信散播謀反謠言。8-9:尼希米駁斥指控,禱告神。
  • 10-14祭司受敵賄買,想使尼希米恐懼而違規進聖殿躲避。11-14尼希米站穩身分,不上當。
  • 15-19城牆完工。「以祿月」:即六月。全部工程僅52天,終告完工!
  • 17-19仇敵勢力藉與貴冑聯姻,而繼續滲入。

問題思考

  • 本章仇敵使出哪些手段攪擾尼希米建城?尼希米如何應對?結果呢?
  • 本章中尼希米禱告了幾次?我從這些禱告學到什麼?

默想應用

本章中仇敵對尼希米的攻擊有四重,分別代表了:

1.世俗的引誘:阿挪平原的邀請看來友好,其實是想對尼希米:a.加害(2):那裡靠近參巴拉所統治的撒瑪利亞,和家鄉和倫,是他的勢力範圍,容易下手。b.引誘:那是肥沃「平原」的「村莊」,直屬波斯,生活遠較殘破的耶路撒冷舒適。c.分散:使他放下工作,錯失目標。怎樣得勝?持定異象──「我現在辦理大工,不能下去」!

2.人身攻擊:敵人又送來一封滿載謠言,說尼希米謀反的信。信不封口,沿路送來,可見用心並非要止息謠言,而恰好相反是要煽動、傳播謠言,作人身攻擊。怎樣得勝?a.拒絕謊言──「你所說的這事,一概沒有!」 b.禱告神──「神啊,求祢堅固我的手!」

3.恐懼的引誘:再收買祭司製造恐怖氣氛,不能引他出城,就誘他進殿;不能改變他的工作,就扭曲他的為人,讓他因恐懼而變節、因違規進殿而留破口,受議論。怎樣得勝?a.認識自己的責任──「像我這樣的人豈要逃跑呢?」我有工要作,我不進去!b.認識自己的身分──「像我這樣的人豈能進殿…」我雖是省長但非祭司,我不進去!c.告訴神──「神啊…求祢紀念他們所行的這些事」

4.人情壓力:藉由聯姻來不斷拉關係,說好話。親情的攻勢。怎樣得勝?耶穌在路14:26已經明說。

而最大的得勝,還在「以祿月二十五日,城牆修完了,共修了五十二天。我們一切仇敵…聽見了便懼怕,愁眉不展;因為見這工作完成是出乎我們的神」(15-16)哈利路亞!該懼怕的是仇敵,不是我們!

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9/2

尼希米記 第7章

經文要義

城牆完工很重要,完工以後如何治理看守更重要!本章告訴我們:

  • 1-4加緊看守。1「守門的」守城門;「歌唱的和利未人」守聖殿。2「和」或譯「就是」,哈拿尼是哈拿尼雅的簡稱,是尼希米的親兄弟(1:2)。
  • 5-73歸僑家譜。67「歌唱的」:此是指私人家中的樂師(參拉2:65)。

問題思考

  • 城牆完工以後,尼希米做了哪些事?這提醒我們什麼?

默想應用

v成功以後:經過重重艱難,「所以城牆修完了」(6:16,原文有「所以」二字),只用了52天!若由你我寫作本書,這個大神蹟應當是全書的大結局吧?但本書在完工之後還有七章(超過一半)。可見完工以後,比完工的本身更重要,不可鬆懈!當時他們成功後立刻著手:

一、建立防衛系統:城牆雖成,仇敵的威脅並未減少(6:17-19),故要:

1.安了門扇:架設保衛機制。我們的生命也要設立防線。和受恩教士的詩歌說:「我對撒旦總是說不!」就是在為生命安門扇。

2.派人管理:安派守門的、歌唱敬拜的、做聖殿事務的利未人,各有崗位職責;又派哈拿尼治理全城。用人的準則是:a.「忠信」:誠實負責任的品格;b.「敬畏神」:美好的靈性;c.「過於眾人」:工作能力強;d.只求符合上述條件,不避諱起用親兄弟哈拿尼。

3.訂立制度:因應當時特殊情況,規定:a.城門晚開早關;b.全民輪班守望住家附近。總之全體戒嚴,儆醒備戰。

二、安定之後,尼希米受聖靈感動,重新調查回歸的人口和譜系,象徵成功之後正是我們沉澱心靈,認識自我之時。這包括:

1.按家族記數人數(8-38)──象徵我們對原生家庭更深地追溯、瞭解。

2.按職分記數人數(39-60)──發掘自己的恩賜能力

3.記數身分不明者(61-65)──我們也在聖靈光照中探索自我意識的未知領域

4.結果是理清了總人數、他們的僕婢及樂師、和牲口數量(66-69)──整體掌握自己的所是、所有、所能各層面。

三、除了查民數,他們也清查工程奉獻款,作好財務管理(70-72)。我們也應:1.為主理財,作神的好管家。 2.勇於奉獻,施比受更有福。

從這三方面,他們在完成大工之後,能夠「各住在自己的城裡」(73)──安頓身心,怡然自得。

 

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9/3

尼希米記 第8章

經文要義

8-10章記建造城牆之後,尼希米建造百姓的靈性。首先是讀經大會:

  • 1-8文士以斯拉宣讀律法。1-3民眾聚集。4-8以斯拉及同工們清楚宣讀、講解律法。
  • 9-12百姓的回應:9-10:先是悲哀哭泣,經勸導後守聖日、分享食物;11-12:因明白教訓的話而靜默,吃喝快樂。
  • 13-18守住棚節。17-18:並非以色列人從未守過住棚節(參拉3:4),而是從未曾這樣「全會眾…從頭一天直到末一天」都搭棚守節。

問題思考

  • 本章尼希米用什麼來重建百姓?他怎樣進行?有何結果?
  • 以斯拉展開書卷讀經時,會眾有何反應?我們今日讀經的態度怎樣?

默想應用

本章讓我們深刻明白建造生命的原則:

一、聖經是中心:上章所記屬外圍的治理;本章的讀經大會和守住棚節,是核心的生命建造。尼希米與以斯拉,一個是行政首長;一個是祭司和文士,二人聯手完成此關鍵性的靈命奠基事工。今我們建造教會,也需這兩方面的領袖引導信徒,同心高舉聖經。

二、這次的讀經大會具備了:

1.自動自發:此次百姓並非被招聚,便自動聚集了,並主動「請」以斯拉將律法書帶來(1)。我們讀經是受人督促或自發?

2.全員到齊:一切「聽了能明白的男女會眾」都聽到了律法(2)。

3.付上代價:a.時間上:從清早到晌午,無人「要去得糧食度命」(5:2);b.態度上:「眾民側耳而聽」(3)。

4.行政預備:a.器材:以斯拉有「為這事特備的木臺」可站;b.人才:選邀同工,左右站成兩排,輔助以斯拉教導(參9;11)。

5.材教法:如何「清清楚楚的念神的律法」?a.亡國已140年,可能需要將律法書從希伯來文譯為亞蘭文。b.「百姓都站在自己的地方」(7),同工們可能是分別進入不同的百姓群組中,各自在所屬群組的所在地,用各種語言和方式「講明意思,使百姓明白所念的」(8)

6.教學成效:a.領受教導:百姓因聽律法「都哭了」,又因明白所教訓他們的話而「大大快樂」,「因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量」。b.靈裡飢渴:次日還聚集,還要留心聽律法;c.產生行動:立刻出去採集樹枝,搭棚,守住棚節!

但願今天聖經也對我們如此生效!

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9/4

尼希米記 第9章

經文要義

  • 1-4禁食禱告:讀經會、住棚節之後,百姓仍聚集,在神面前認罪。3「四分之一」:白天作工時間(晨六點〜晚六點)的1/4,即三小時。
  • 5-15利未人稱頌耶和華:5-6稱頌神的所是;7-8稱頌神揀選亞伯拉罕;9-15稱頌神帶領列祖出埃及、賜律法、供糧賜水,進入應許地。
  • 16-31承認列祖犯罪背叛神。16-22:在曠野四十年不斷悖逆23-31:進入美地後「將律法丟在背後」。神仍施管教和憐憫。
  • 32-38述說今日的處境,悔改認罪。38:與神立約,並簽名。

問題思考

  • 百姓這次聚集作了哪些事?這和上章的讀經大會有關係嗎?

 

默想應用

尼希米帶來的靈性復興有三個特色:

  • 持續不斷地同心聚集

1.同心聚集:從各自所住「自己的城裡」,到「如同一人聚集在水門前的寬闊處」(8:1),他們同有一個心志,凝聚為一體。

2持續不斷地聚集──「這月二十四日」(1):以祿月(六月)二十五日完成了城牆,七月一日便聚會(8:2),這天是吹角節,十日贖罪日,住棚節是七月15-21日一連七天(8:14),第八日(22日)是嚴肅會(8:18),也過完了,百姓還不走,還留到24日。持續保持在神面前。

  • 在歷史的恩典中悔改

1.真誠悔改(1-4):他們禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵,站著承認自己的罪惡和列組的罪孽。撕心裂腑的認罪悔改,是復興的記號。

2.數算歷史的恩典(5-37):這是聖經中最長的一篇禱文,深深立根在歷史中。數算了神創造(6);與亞伯拉罕立約(7-8);出埃及(9-12);頒律法(13-14);神在曠野的奇妙供應(15);以色列人在曠野常常悖逆,與神不變的慈愛作比較(16-21);征服迦南(22-25);士師時代(26-28);不聽警告,最終被擄(29-31);求神赦免,救他們脫離被擄的後果(32-37)。神在人類歷史中彰顯的信實、憐憫和恩典,是他們和今日的我們還能繼續跟隨神的基礎。

三、確實與神立約:38節是全篇禱文的關鍵,也是這次復興的最大特色。從約書亞以來,不是沒有復興,但沒看過這樣的全民與神立約。我個人以為就是這個約,使以色列人能夠存留到1948年復國。我們向神認真,神就更認真地守約施慈愛。下章即詳細記載此約。

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9/5

尼希米記 第10章

經文要義

  • 1-27簽名立約的名單。1「西底家」:可能是省長的書記官。此份名冊或許即是由他記錄並保管。
  • 28-39簽名立約的內容:28-29誓必遵行律法;30絕不與外邦人通婚;31嚴守安息日和安息年;32-34定例捐獻神殿所需銀錢、費用和柴火。原本各人贖命的價銀是半舍客勒(出30:15),現在只要1/3舍客勒比,可能是考量當時百姓經濟拮据。35-36:獻初熟的果子與頭生的兒子。37-39上:獻十分之一。39下:立誓不離棄聖殿。

問題思考

  • 當時與神立約者的名單,其組成分子有哪些?這提醒我什麼?
  • 簽約的內容包括哪些項目?為何他們特別強調供職人員的收益?我們今日是否以同樣態度對待教會中的全職人員?

默想應用

此約特別;此約記載之詳細也十分特別,我們不禁要特別深思:

1.全民參與:簽名的有哪些人?行政首長尼希米在名單之首(1),接着是祭司(2-8);利未人(9-13)和民的首領(14-27),如此而已嗎?不!還有──「其餘的民」(28)!與神建立關係不單是領袖們的事,無人不然!

2.生命與生活並重:看他們立約的內容,遵守摩西律法、不與外族通婚、謹守安息日與安息年三項,是生命的約,重在將生命分別為聖歸與神;奉獻聖殿捐銀和柴火、初熟土產和首生的、以及十分之一,則是生活的約,重在獻上自己,為主而活。我們與神的關係也需生命與生活並重。只有生命無生活,信仰將流於空洞的屬靈,不務實際;只有生活無生命,則只是教條和律法。

3.尊榮神與尊榮神的教會並重:上述生命與生活的內容,前者容易明白,是與神的關係,尊榮神;而所謂生活的約,都圍繞著對聖殿,和聖殿事奉人員的照顧和敬重。這是我們在神面前「生活」的重心。並且,立約的結果是:「這樣,我們就不離棄我們神的殿」(39下),此處「離棄」指的是疏忽,不照顧,新譯本作「我們決不會疏忽供應我們神的殿」。今日教會正需要我們這樣的心志!

立約是大事,有法律效力,更有靈律效力。這約影響猶太人2500年。我們今日與神立什麼樣的約?這決定也關係後代子孫。

 

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9/6

尼希米記 第11章

經文要義

本章別記耶路撒冷城內外居民的住處分配。

  • 1-2;4-19;23-24定居耶路撒冷的人:耶城荒廢,居民稀少(參7:4),尼希米指定首領住城內,其餘百姓抽籤,十中取一住下。住城內的有首領(4-9);祭司(10-14);利未人並守門的(15-19);長官和歌唱者(23-24)的家庭。23「王為歌唱的出命令」:指從前大衛王所定之例(參代上25章);也可指波斯王所下之詔(參拉6:9-11)。24「毘他希雅」:在波斯朝廷和猶大百姓之間作協調的連絡官。
  • 3;20-21;25-36其他各地的居民:3;20:未中籤的人住在各地城邑。21:尼提寧人住在俄斐勒。25-30:猶大人居住的村落。32-36:便雅憫人居住的村落。

問題思考

  • 聖經如此詳細記錄歸國者的住處,顯示了哪些真理?
  • 哪一類人是規定要住在耶路撒冷的?其他人如何決定?但他們都表現出甚麼態度?這提醒我些什麼?
  • 又,當時對聖殿的禱告和歌唱者有何安排(17;23)?這提醒我們什麼?

默想應用

從以斯拉記到本書,不斷出現長篇名單,如各次歸國者名單(拉2;8;尼7;12)、與外邦通婚者名單(拉10)、建城牆者名單(尼3)、與神立約者名單(尼10)等,本章則不但記名,還記住處!這使我們明白:

1.神是地理的神:神掌管歷史,神也掌管地理。從山川地貌,到我們的居住環境,祂都關切。我們一生的搬遷流動,祂都記念看顧(參詩56:8;徒17:26等),祂從未撇下我們在任何地方孤獨無助!

2.神愛耶路撒冷:天和天上的天都不夠神居住,但神在全地上獨獨揀選了迦南地,作為應許之地賜給祂的選民;在這應許之地中,神又揀選了耶路撒冷作為祂的居所(參詩132:13;87:2等),祂心繫錫安,也願祂的兒女愛耶路撒冷。

3.愛神所愛必蒙福:當時凡甘心住耶路撒冷的,名字被神一一記錄;今天我們新約的子民,只要願意體貼神的心意,愛神所愛,也必:a.蒙神喜悅,成為錫安的子民,享受神對錫安特別的同在和祝福。b.得人祝福(2):人和環境都與我們的心相呼應,驗證神的喜悅。

4.誰敢愛? 耶路撒冷很榮耀(詩87篇),但當她殘破荒涼不堪、仇敵攻擊不斷,誰還願意愛她?誰是超越眼目所見、跳脫自我盤算,而真體貼到神的心意、先求神的國?這是本章給我們最大的挑戰。

 

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9/7

尼希米記 第12章

經文要義

本章記耶路撒冷城牆的告成典禮。之前先數點祭司和利未人。

  • 1-26祭司和利未人的名單。1-9:耶書亞(該1:1;亞6:11作約書亞)作大祭司時的祭司和利未人名單。10-11:耶書亞家譜(大祭司名錄)。12-26耶書亞之子約雅金作大祭司時的祭司和利未人名單。
  • 27-43舉行城牆落成禮。31-37:以斯拉帶領一隊,在城牆上向南行。稱謝者、何沙雅和首領的一半、吹號的祭司,和奏樂器的利未人隨之。38-43:第二隊由尼希米帶領向北行,有官長的一半、吹號的祭司和利未人。兩隊在聖殿一帶會合。43:儀式包括了獻祭。
  • 44-47設立司庫,分配當得的分給祭司和利未人。

問題思考

  • 神的國同時需要「省長尼希米,並祭司文士以斯拉」(26)兩種人嗎?
  • 「歡樂」一詞在本章出現幾次?是怎樣產生的?

默想應用 本章的三個段落清楚告訴我們:

一、神看重事奉祂的人:城牆落成應是本書最高潮,但此前還有一篇名單!前文已見至少六份名單(見昨默想應用),又專記一次這些首批回歸時的祭司和利未人,使我們明白服事神是──

1.名字一個不漏:都被「記在冊上…記在歷史上」(2223),多麼榮耀!

2.職任全部記念:他們或作祭司班次的首領(7);或管理稱謝(即唱詩敬拜)的事 (8-9;24);或守門的(25),但凡「有職任的」,不分尊卑高低,都被特別記錄。主內勞苦不虛空,信然!

二、神榮耀屬於祂的工:城牆落成了!全城大大歡樂,這榮耀來自於:

1.忠心:本書不僅記尼希米的忠心,百姓也是。全因他們無怨無悔的付出,才能過關斬將,52天便達成任務!

2.潔淨:祭司和利未人自潔,並潔淨百姓、城門、城牆(30)。從上到下,從核心到外圍,到建築物,都要潔淨。否則無榮耀可言。

3.同心:以斯拉和尼希米二人向來配合無間(8:1),當天也各領一隊,一向右,一向左,在城上誇勝遊行、感恩讚美,相會後,就全體一起站在神的殿裡大聲的敬拜、讚美、歡樂。這是一個合一的團隊,同心建造,同心抵擋仇敵,然後同心把這個結果與榮耀歸給神。

三、神祝福順服祂的奉獻:第三段置於此看似突兀,卻顯明了:

1.奉獻,並及時處理奉獻,為歡樂之本(44):民因有神僕而歡樂。

2.各站其位,並各得其分,為事奉之本(47):神僕因民奉獻而得以按職事奉。上下喜樂,大蒙祝福。但這一點飽受挑戰,見下章。

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9/8

尼希米記 第13章

經文要義

本章發生在至少12年以後(6; 1:1;5:14),記尼希米最後的改革,包括:

  • 1-9潔淨殿院:4「先是…」:採倒敘筆法,先有4-9祭司將聖殿「一間大屋子」供亞捫人多比雅使用之罪;才有1-3百姓讀經悔改之舉。1「亞捫人…不可入神的會」見申23:3-6。6「巴比倫王」:指波斯王。
  • 10-14恢復供應利未人,使他們能恢復專心事奉。14:尼希米禱告。
  • 15-22督促百姓守安息日。17:顯然是貴冑們領頭干犯安息日。20-21:商人住宿城外伺機而動,尼希米趕走他們。22下:尼希米再次禱告。
  • 23-29禁與異族通婚。23-27:斥責通婚者。28-29:大祭司之孫娶參巴拉的女兒,趕出。29:再次祈禱。「他們」:可見犯罪的祭司不少。
  • 30-31恢復聖殿正常運作。31下:再次禱告求神記念。

問題思考

  • 尼希米不在時(6),百姓的信仰出了哪些問題?這給我們什麼教訓?
  • 哪些地方顯示當時領導者的問題比百姓更大?這又給我什麼警惕?

默想應用  本章讓我們深深感嘆:

一、故態復萌是可能的:即便52天完成城牆;整個七月連續聚會徹底悔改,但當尼希米返波斯述職,再回耶京時,百姓的信仰又完全走樣了。再大的復興也不保證人不失敗,都需靠主恩典、謹慎自守!

二、仇敵本質是一樣的:百姓的罪顯明仇敵總是想盡辦法要:

1.得寸進尺,不斷滲透(4-9):原本永不可入會的亞捫人,祭司任憑他進殿、住下,還挪用一間存放聖器的大屋子放他們的家具!

2.吞吃奉獻,奪走喜樂(10-14):百姓奉獻供應神僕而歡樂(12:44-47),仇敵讓人停止奉獻,神僕離開事奉。神的家荒涼,喜樂不再。

3.抿除界線,破壞安息(15-22):神要人守安息日是以此作為人屬於神的證據(出31:12-17),安息日照常工作,選民即與外邦人無異。

4.混和血統,放棄信仰(23-28):通婚會喪失血統(23-24)和信仰(26)。

總之就是「同化」,要讓神的兒女與世人無分別。今不也相同?

  • 對付與恢復是必須的:從尼希米我們學到如何對付仇敵:

1.讀經(1-3):神的話光照人心、賜下能力,使人因神將咒詛變為祝福的作為感恩(2b),或以史為鑑(26),而能離絕罪惡。

2.拋出去,潔淨了,搬進去(9;28):徹底了結,並更新代替。

3.關門(19):表示不再回頭,並嚴格把關,拒絕試探。

4.隨時多方禱告祈求(14;22;29;31):以禱告堅定,也省察己心。

本書結束在禱告聲中,曾經失敗的百姓在神的恢復中重燃希望。

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9/9

以斯帖記 第1章

經文要義

本書載波斯王亞哈隨魯(希臘名薛西一世,約486-464BC)年間,哈曼陰謀滅絕猶大人,但神大能保守選民免遭屠殺的史實。一章是序幕。

  • 1-9亞哈隨魯王大擺筵席。1「省」:按種族劃分的行政區,類似中文的「縣」。3:瑪代與波斯二族互有血緣,聯兵攻下巴比倫,原由瑪代人領導,後波斯的古列(居魯土)王奪得霸權,建立波斯帝國。
  • 10-22王后瓦實提不見客,王聽大臣建議廢后。瓦實提應即史上的愛美翠麗斯(Amestris),是波斯王室功臣的女兒,後來的亞達薛西王之母。22:當時通用的是亞蘭文,其他常用語言有二十餘種。

問題思考

  • 亞哈隨魯王連擺筵席187日,顯示他為人怎樣?我也會如此愛現嗎?
  • 亞哈隨魯頒令全國妻子都要尊敬自己的丈夫。這樣的命令和新約說「你們作妻子的,當順服自己的丈夫」(弗5:22)有何不同?

默想應用

一、本書所記之事發生在距耶路撒冷1500公里的書珊城,但其指出的事實放諸四海皆準,令人感概:

1.金錢不一定買得到幸福:史稱亞哈隨魯王縱慾豪奢,衝動易怒。本章載他大宴賓客180天還意猶未盡,又為住書珊城的大小人民在御園設筵七日。當時書珊宮號稱世界最偉大的建築,他的宴會排場也令人瞠目結舌(6-7)。他揮金如土,但招喚不來自己的妻子!

2.美麗不一定換得到尊重:史載瓦實提曾隨夫親征;今也在宮內為婦女設擺筵席(9),可謂十分前衛而強勢。她貌美絕倫,連亞哈隨魯王都以之為榮。但可嘆她雖美而驕,得不著丈夫的疼惜或尊重,只想拿她炫耀,一旦招之不來便去與外人商量廢掉她,何其羞辱!

二、聖經對妻子順服丈夫的教導,和米母干所提的(20),差別在於:

1.以基督為榜樣:「你們作妻子的,當順服自己的丈夫,如同順服主」。數數看弗5:21-33一段有多少個「如」;「也當怎樣」;「也當照樣」?我們的順服以基督為榜樣,妻子和丈夫共同順服基督,絕非丈夫為暴君,妻子委屈如僕人,還動輒被定罪、被廢棄。

2.以愛為根基:「你們作丈夫的,要你們的妻子,正如基督教會,為教會捨己」,在捨己的愛中吸引妻子順服,而非濫用權力,頤指氣使地發號施令,不來就翻臉,如此地意氣用事。

但就因這夫妻二人各自的性格缺陷,以斯帖這小女子個人,和全猶大族的歷史都整個改寫了,下章將要登場。


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9/10

以斯帖記 第2章

經文要義

  • 1-18。以斯帖為后:王下詔挑選新后,以斯帖入宮成為為皇后。1「這事以後」:史載亞哈隨魯王此時出征希臘(480BC),即波希戰爭中的撒摩丕利(Thermopalyae,又名溫泉關),及撒拉密斯戰役(Salamis)。479BC他鎩羽而歸之後,另選皇后。6「末底改也在其內」:約雅斤王被擄(見王下24:12)在597BC,而本章之事發生在480BC左右,相距一百多年,本句意為「末底改的曾祖基士也在其內」。14「第二院」:應是內宮中收容妃嬪之所。許多女子侍寢一次,後便終生居於此。
  • 19-23末底改立功:末底改在朝門得知兩個守門太監想要謀害王,透過以斯帖舉報,功績記於史冊。19「第二次招聚處女」:可能瓦實提是第一次招聚處女時所立之后,以斯帖是第二次;也可能在以斯帖之後還有第二次。「朝門」:可見末底改應有官職。22:雖然這次陰謀被揭發,但史載亞哈隨魯王最後確實於464BC被弒身亡。

問題思考

  • 本書很特別的,全無神的名字出現,但能否看出神在掌管一切?
  • 以斯帖被選立為后,除了「容貌俊美」(7),本章還顯出她哪些美德?

默想應用

本章看來像來像個灰姑娘的傳奇故事,但讓我們學習到:

一、內在與外在都要美麗:同樣是美女,瓦實提得不著王和大臣們的心;以斯帖卻人見人愛(15),又得王寵(17)。因她除了美麗,還具有足堪表率的美德,如:

1.溫順謙卑:她被堂兄末底改養大(7);被「送入」王宮(8);又遵從末底改囑咐未曾將籍貫宗族告訴人(10),即便後來貴為王后,她「遵末底改的命,如撫養她的時候一樣」(20),毫無驕態。謙恭和樂,溫順善良,是她始終如一的性格特質。

2.知足守禮:入選的女子見王之前可以隨意要求一切飾品香料,盡量裝扮自己(13),以斯帖卻是「除了掌管女子的太監希該所派定給她的,別無所求」。不忮不求,無怨無爭,使她的美更含蓄,更美!

二、際遇與待遇都由主決定:末底改則活出了一個敬虔者的風骨:

1.不求顯貴:養女一夕為后,他囑咐她勿顯示籍貫宗族,當然也就不會提起自己。他從不想利用此難得的際遇,去攀龍附鳳。

2.不求回報:他舉報謀反,立了大功卻未獲獎賞待遇,也不氣餒。但後來他既得賞賜(6:10);又得顯貴(10:3),是在神安排的最完美時刻。是的,我們幾時該顯貴,幾時可得酬報,都交給主作決定吧!

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以斯帖記 第3章

經文要義

  • 1-6末底改不跪拜哈曼。1「這事以後」:應又過了四五年(7與2:16)。

2「亞甲族」:應即是亞瑪力王亞甲的後裔(撒上15章)。以色列人出埃及後,第一個來攻擊他們的就是亞瑪力人(出17:8-16)。神曾指示摩西應除滅他們(申25:17-19)。此或即末底改拒絕跪拜哈曼的原因。

  • 6-15哈曼要消滅猶太人:他掣籤選定日期,奏請王頒下嚴密詔令,通告全國按所定日期滅絕猶太全族。7「普珥」即巴比倫語的「籤」;這裡是說占卜抽籤的人分別按日子和月份,抽出何日並何月最為吉利。9「一萬他連得」:約當時波斯國一年稅收的三分之二。

問題思考

  • 末底改應是基於什麼原因不肯跪拜哈曼?我能像他這樣堅守原則嗎?
  • 哈曼為滅猶太人設計了什麼?但所掣的籤定出何日執行?誰在主掌?

默想應用

本章哈曼登場,猶太全族大禍臨頭。風雲密布中呈現出:

一、一個堅守真理的心志:末底改不肯跪拜哈曼,可能的原因有:

1.民族因素:亞瑪力人是民族世仇,故末底改拒絕跪拜(參2節註)。

2.人為因素:哈曼滅絕猶大全族之計下得如此堅決,又設計得天衣無縫(6-14),絕非一時之事。末底改拒絕拜一個素來仇視族人的人。

3.宗教因素:波斯人視王為神明化身,今王吩咐人拜哈曼(2),是把哈曼也等同於王和神,末底改不願違背「不可跪拜偶像」的誡命。

總之這不是意氣之爭,而是關乎他猶大人的身分和信仰,因而他也向勸說的人表明自己是猶大人(4)。我們有為信仰如此堅持嗎?

二、一種仇視選民的心態

1.反猶主義:哈曼因末底改一人不跪拜,就要「滅絕通國所有的猶大人」,這怒氣大到不可理喻。但也不足為奇。這股反猶(Anti-Semitism)的意識形態其實貫串整個歷史,連納粹,和今日的ISIS…都是這「哈曼的靈」的餘波。

2.漠不關心:若哈曼是驚人的殘忍;亞哈隨魯王對此建議的滿不在乎,甚至贊成支持的態度(10-11),更是驚人的助紂為虐!歷史上也充滿這種對神選民的命運漠不關心的人,間接促成對猶太人的迫害!神甚惱怒這冷漠、安逸的列國(亞1:15)。求主助我們勿蹈覆轍!

三、兩個強烈的對比:本章暫停於一個對比畫面──王與哈曼這兩個反猶、漠視猶的劊子手坐下飲酒;宮牆外全城的民慌亂一團!公理何在?別忙,萬里江山神作主,再讀下去自見分曉。

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以斯帖記 第4章

經文要義

  • 1-3:末底改和猶太人聞滅族之訊悲哀禁食。4-6:以斯帖關心末底改,欲知發生何事。7-8:末底改請她向王乞恩。9-12:以斯帖表達自己的難處──擅自見王必被處死;b.她已一個月未蒙王召見。13-14:末底改曉以大義:「此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫蒙拯救,你和你父家必至滅亡。焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會嗎?」15-17:以斯帖決意冒死違例見王,請全族禁食三日夜。

問題思考

  • 本章幾次提到「禁食」?禁食禱告究竟有何好處?我操練過嗎?
  • 何謂「得了王后的位分就是為現今的機會」?什麼是我的「王后位分」?

默想應用

本章在滅族的噩耗中提供數點省思:

一、什麼能貫穿宮牆? 上章末只見一道宮牆切割開悲與歡、生與死,無情至極;但本章中這道宮牆不能阻隔:

1.關愛:末底改的哭聲傳到以斯帖耳中,她人不能出宮,但一顆「甚是憂愁」的牽掛之心可以藉衣服送出(4)。關心、愛,穿越一切阻隔!

2.代禱:當以斯帖決定冒死違例見王,她不是要求群眾聲援抗議,而是懇求代禱。牆外禱告,搖動主的手,牆內就頻傳捷報(見下章)!

二、什麼是現今的機會?

1.位分:末底改石破天驚的一句「焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會嗎?」深深提醒了以斯帖和我們:神賜我們的任何位分都有用意,每個位分都有一個旁人所沒有的「機會」。機會稍縱即逝,要把握住「現今」的那一刻,完成主所賜的命定!

2.苦難:滅族是何等滔天大禍,但藉著禱告交給主,這場大災難反而成為猶太人最大的祝福。我們生命中的每一個難關,反而是神所賞賜的機會,為要翻轉、賜福我們。愈苦,愈是良機!

三、什麼能改寫歷史? 禱告!尤其是禁食禱告(3;15)!禁食並非向神邀功,強迫神垂聽禱告,而是表明:

1.專心:生死交關之際,三晝三夜不吃不喝,全副精力集中禱告。

2.決心:禱告後違例進去見王,「我若死就死吧!」何等決心!

3.信心:「此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫,蒙拯救」,禱告會挑旺信心,篤信不論藉著誰、以何方法,神必定拯救!

4.同心:書珊城所有猶大人;以斯帖和宮女,裡外全體同心禁食三日夜。同心的禱告使佳人不但不被治死,還要拯救族人,翻轉歷史!

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以斯帖記 第5章

經文要義

  • 1-8以斯帖展開拯救同胞的行動。1-3:冒死進見,獲王恩寵。「向她伸出手中的金杖」:指赦免她擅入內院的死罪(參4:11)。「向前摸杖頭」:表示順服王的權柄;和感謝。4-8兩次邀請王攜哈曼赴筵席。
  • 9-14哈曼作木架要殺害末底改。9:回程見末底改不站立,滿心惱怒。10-13:在家向妻子和朋友訴說榮辱。14:接受建議立木架欲殺末底改。「五丈」:約23米,與當時城牆的高度相仿。

問題思考

  • 禁食禱告三天後,以斯帖的行動有何特色?我從其中學到什麼?
  • 哈曼的情緒和心思有哪些變化?我怎樣可以避免如此情緒化?

默想應用

本章前後兩段,分別刻畫以斯帖和哈曼二人,恰相對比:

一、兩種目的

1.以斯帖拼命救同胞之命:獨自一人就前去展開拯救千萬同胞的大計,她靠的只是「死就死吧」的決心(4:16),和禁食禱告所生的信心。

2.哈曼無故定計害人性命:除了要滅其全族外,他又與妻子朋友商議出立木架殺害末底改的毒計,為的只是末底改對自己不夠恭敬。

救命、害命,耶穌曾經問過:「哪樣是可以的呢?」(參可3:4)

二、兩種情緒

1.以斯帖雍容安定:早起梳妝,換上朝服,一步一步走進王宮內院。到殿門前站住,與王遙遙相望,生死在此一瞬。她卻如此平穩。

2.哈曼陰晴不定:吃飽了歡歡喜喜出宮門,一見末底改立刻滿心大怒,甚至覺得一切榮耀都無益了。擁有一切財富尊榮,卻輕易便讓憤怒和邪惡奪去快樂。他如此情緒化。

一個禱告靠神;一個靠王抬舉和王后請客,情緒對比的原因在此。

三、兩種方式

1.以斯帖待機而動:不立刻提出要求而只請王與哈曼赴筵,可達到:a.使他在場,無法逃脫;b.使他不提防,無法狡賴。c.使他無奧援,無法造謠生事。她如此耐心等候神的時間。一次筵會不夠,時機還未成熟,再等「明日」之筵。而當夜,神就作事了!詳下章。

2.哈曼盲目衝動:亟需人的肯定尊敬,與極端的情緒化,已弄瞎了哈曼的心眼。取人性命這種大事,他在妻子朋友一慫恿下就衝動決定了。本章兩次「歡歡喜喜的」(9;14)之間,一個五丈高的大木架矗立起來,如怪獸等著吞吃──吞吃誰呢?下文即將分曉。


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以斯帖記 第6章

經文要義

本章是大翻轉。記哈曼正要下手加害末底改,突然峰迴路轉:

  • 1-3國王失眠:因讀史書而記起末底改的功勞(見2:19-23)。
  • 4-13哈曼失意:4-6王欲獎賞末底改而向哈曼問計。7-9哈曼以為王要賞賜自己而獻策。10-12末底改不但獲賞,且是由哈曼親手執行。13-14哈曼蒙頭回家訴苦,妻友們預言了他絕勝不過末底改。「他如果是猶大人,你必不能勝他」:似乎他們原不知末底改的籍貫,今出此言,等於見證了神的大能(參結38:23)。

問題思考

  • 本章有多少個戲劇化的轉變?都是巧合嗎?
  • 將尊榮加在末底改身上的,正是他的死對頭哈曼,此事啟發我什麼?

默想應用

本章在在令人驚訝讚嘆:

一、神好"神":所謂「事實常比小說更精彩」,因為神太精彩了,祂:

1.掌管睡眠:王「睡不著」(1)三字原文作「遊飛」(同箴27:8),就在那一夜,王的睡眠飛走了,事情開始大逆轉。連「失眠」都歸神掌管!

2.掌管心思:a.失眠時作什麼?王竟去找歷史年鑑這種枯燥東西來念;b.眾多的歷史記載裡,王偏注意到當年末底改舉發暗殺事件;c.王又想到問當時有無賞賜末底改;d.王身邊之臣又記得當時沒有酬謝末底改;e.哈曼急切到連夜去求王將末底改掛上他所預備的木架;f.哈曼誤以為王所喜悅尊榮的人必是自己;g.哈曼想出那「尊榮的皇家遊行」策略。這一連串,每個人的每個心理活動,都歸神掌管!

3.掌管時機:a.王正好在「那夜」失眠;b.「正」遇見歷史書上寫著末底改建功,還未受賞;c.哈曼「正」進王宮要求王將末底改掛上木架…

睡眠、思緒、時間,都是人力不能及,但都配合得嚴絲合縫,讓災禍翻轉、咒詛變成祝福!本書雖不見神的名字,但祂,真哦!

二、末底改不改:他在本章是被動受賞,彷彿配角,卻顯示出:

1.不改初衷:當年立了大功未得賞,他不以為意;如今忽然至榮加身,他也不扭捏作態假客氣。明白榮辱在神,故能不卑不亢。

2.不改其志:史無前例的尊榮遊行過後,他便「仍回到朝門」(12)──回到原有的生活作息;也回到為同胞滅族之事的迫切禱告中。再大的榮華富貴也不可奪其志;不可停其禱告!於是神必繼續為他行大事。見下章。

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以斯帖記 第7章

經文要義

本章是大勝利。哈曼被誅,且掛於他自己為末底改預備的木架上。

  • 1-6以斯帖第二次設筵。1-2:王再度承諾必應允所求。3-4以斯帖求王將其性命和本族賜給她。「王的損失,敵人萬不能補足」:猶大人若被滅,王便不能再從他們的勞役受益。5-6直指仇敵就是哈曼。
  • 7-10哈曼被掛在自備的木架上。7:王大怒離席,哈曼求以斯帖救命。8:王回席時誤以為哈曼凌辱王后。「蒙了哈曼的臉」:指將處死。後來希臘羅馬均有此俗。9-10:王將哈曼掛在其自備的木架。「哈波拿」:王面前七太監之一(1:10)。

問題思考

  • 以斯帖第二次宴客才求情,似乎耽延,卻有何不同結果?這給我什麼啟示?她揭發哈曼時的言詞和態度,又給我什麼提醒?

默想應用

本章記惡人遭報,自作自受,讀來大快人心!細思之還可學習到:

一、以斯帖的三良方

1.動之以情,說之以利:她不直接求王赦免猶大人,而先求自己的性命和本族,從情感面入手;後以王將損失大批猶大勞工和稅收作結,是善用心理學。雙管齊下勸服王,而注重人的價值高於財利。

2.引證事實,理性客觀:族人將被「剪除、殺戮、滅絕」,這些動詞正出於王的御旨(參3:13),她平直引用,不帶情緒化,更能服人。

3.切中重點,一針見血:更棒的是她當機立斷,直指出要害。6節連用三詞形容哈曼,「仇人」指他是王的對頭,覬覦君位(參6:9);「敵人」指他是猶太人的公敵;「惡人」指其本性邪惡。她要除惡人,救同胞,絕不妥協、不心軟、不留餘地,鏗鏘有力。

二、哈曼的天大禍:哈曼觸怒王,按理不一定會被處決,但他還:

1.決定錯誤:不去求王而奔向以斯帖,是個致命的錯誤。內宮規矩森嚴,豈容他貼近王后座榻?他平日不會不知此男女之防,請問是誰在慌亂之間給了他一個「生發錯誤的心」?(參帖後2:11)

2.人緣太差:a.王誤會哈曼凌辱王后,「這話出王口,人蒙了哈曼的臉」,無人替他緩頰;b.太監哈波拿此時插嘴報告木架之事,他應就是到哈曼家催他赴筵的人(6:14),發現木架而心懷不平。哈曼的野心和狠毒早已令他盡失人心,也間接促成他遭殺身之禍。

三、神永遠這麼神":祂持續掌管心思和時機,才會有哈曼決定錯誤,王正好回來、正好誤解他凌辱王后等連串的蹟,累積成此結果!

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以斯帖記 第8章

經文要義

本章記猶大人轉危為安,大有喜樂。

  • 1-2:哈曼的產業歸以斯帖;地位和權柄則歸末底改。3-6:以斯帖求王廢除哈曼所傳的那諭旨。7-14:因原旨不能廢除,王准另頒諭旨,准許猶大人:(1)聚集保護自己的姓命;(2)反過來剪除、殺戮、滅絕那要攻擊他們的仇敵;(3)奪取敵人的財物。但以「一日之間」為限。15-17:民心轉向,猶太人有光榮歡喜快樂而得尊貴。

問題思考

  • 本章發生了哪些大翻轉?預表哪些屬靈的真理?我經歷過嗎?
  • 11-12是允許猶大人自衛還是攻擊?請比較3:12-15,兩道諭旨有哪些差別?這第二道諭旨是怎樣抵銷前道諭旨的?

默想應用

本章是一場大歡慶,讓我們也隨著經文,宣告靈裡釋放歡欣:

1.今天就是:就在以斯帖第二次邀宴、哈曼被掛在木架上的「當日」,神選民的命運就完全翻轉。不必等到明天,今天就是得勝日!

2.財富轉移:宣告「仇敵哈曼的家產」要全部轉給以斯帖!神的兒女不但在靈裡得著仇敵的城門(創22:17),財務上也可經歷豐盛。另外,世界的經濟大權長期臥在惡者手下,我們要起來宣告金融景氣轉移,將世界的財富奪回,歸神國使用!

3.權柄落實:六章已發生過哈曼所擁有的轉移到末底改身上,那時的著王服、騎御馬,還是暫時的榮譽;現在王把戒指也從哈曼追回來,給末底改戴上,這是實質的權柄,表示他有合法權代表國王行事(參3:10-11)。天父也如此賜我們權柄,不但如回頭後的浪子戴上父的戒指(路15:22),且是經過屬靈爭戰之後,「又將人所有的心意奪回,使他都順服基督」(林後10:5),實際得勝的權柄!哈利路亞!

4.不只如此:以斯帖和末底改都具有一種「神聖的不滿足感」,不以自己得財富和權柄為足,還要繼續為族人的命運代求。我們有嗎?

5.咒詛翻轉:哈曼所頒佈的王旨不能廢除,但可以用同樣的權力再頒一道諭旨,把前案抵銷。新旨中猶大人被授權在受攻擊時可以自保,並奪取敵人財物。咒詛霎時潰敗;毀滅日變成了慶祝日。今基督的十架更進一步可以「塗抹了在律例上所寫,有礙於我們的字句,把它撤去,釘在十字架上…就仗著十字架誇勝」(西2:14-15),在基督裡,前旨撤除,字句塗抹,咒詛更完全被祝福取代!哈利路亞!

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以斯帖記 第9章

經文要義

到了預定滅族的日子,猶大人反倒轄制仇敵。此即普珥節的由來。

  • 1-6:十二月(亞達月)十三日是猶大人得勝之日。2「下手擊殺那要害他們的人」:猶大人是針對那些正準備動手攻擊他們的仇敵,予以迎頭痛擊,是屬於自衛性質的爭戰。5「猶大人…任意殺滅恨他們的人」:指自由地勝敵有餘,但不是隨興之所至、無限制地大量殺人。
  • 7-16:也是猶大人報仇之日。13:以斯帖乘勝追擊,又求王:(1)准書珊城的猶大人明日再延長一日向仇敵報仇;(2)將哈曼十個兒子的屍首掛在木架上。
  • 17-19又是猶大人設筵歡樂之日。18-19:書珊城的猶太人以亞達月十五日為節日,其他地區則以十四日。
  • 20-32猶大人每年記念十二月十四、十五兩日,稱為普珥日。

問題思考

  • 「卻沒有下手奪取財物」在本章重複幾次?顯示當時猶大人什麼特色?
  • 普珥節的意義和慶祝之法為何(22)?這對我們今日過節有何提醒?

默想應用

普珥日除了紀念猶大人翻轉性的大勝利,還提醒著我們:

1.按期得勝:末底改奉王之名所寫的諭旨明定12月13日是猶大人對來襲的仇敵進行剪除殺戮滅絕,並反奪其財之日。到了那日,事情就依旨成就,絕不打折扣。神所命定的事更是按期必然成就。「主耶和華說:這日事情臨近,也必成就,乃是我所說的日子」(結39:8)

2.除惡得盡:a.第二天的殺戮應屬搜尋、斬除敵人的幕後主腦,以杜絕後患。b.將哈曼的十個兒子掛起示眾,則是要警戒眾民勿仿傚哈曼與猶大人為敵,以防患於未來。屬靈爭戰也要如此徹底,才能「脫離仇敵,得享平安」(16)。

3.公理得彰:普珥日是慶祝紀念邪惡被打倒,公理得彰,無辜者得以伸冤,故人應以正直行事,生活即得安定保障,人間即得太平和睦。耶穌基督降世,也帶來如此的普世福音(參太12:17-21)。

4.分享得份:慶祝普珥節有三樣作法:a.設筵歡樂;b.彼此饋送禮物;c.賙濟窮人(22)。「饋送禮物」一詞KJV譯作「sending portions one to another」(並19,尼8:12),即「彼此送他的份」,把自己的份分享出去,使人人都有份,共榮共享之意。本書開始時以斯帖從掌管女子的太監希該「得份」(2:9),結束前全民都在分享,人人都「得份」。這是紀念神賜他們反敗為勝,感恩歡慶,過節期的真諦。

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以斯帖記 第10章

經文要義

  • 1-3本章是結語,記末底改高升為宰相,使王國與猶太人受惠,其事蹟都載於史冊。2「瑪代和波斯」:同屬一個民族,曾經共治,後來瑪代王朝被波斯取代,融合成波斯帝國。

問題思考

  • 末底改曾要求以斯帖把握身為王后的機會去拯救同胞脫險,他自己獲得高位後,又怎樣做?
  • 讀本書使我對吉與凶;災難與祝福有哪些新體會?

默想應用

一、章很短,但都意義深刻

1.這是歷史:2節特別表明本書所記末底改的相關事蹟「都記在瑪代和波斯的歷史上」,絕非杜撰。波斯現存史料不全,考古發現一石碑刻著亞哈隨魯王時期有一官員叫麥多該亞,可能即為末底改。總之本書這些高潮起伏的事件不是傳奇故事,而是確實的歷史。

2.記住歷史:記載歷史的目的,是要人記得神的偉大奇妙、精確掌權,祂怎樣使猶大人脫離仇敵得平安,轉憂為喜,轉悲為樂,今天也照樣可使我們轉敗為勝。倚靠祂,凶變為吉,咒詛變為祝福!

二、亞哈隨魯王權柄很大,但都為了成就神旨意

1.國勢富強為神用:「亞哈隨魯王使旱地和海島的人民都進貢」(1)刻畫他權傾四方,富甲天下。但想想,神讓瑪代波斯一夜之間橫跨歐亞,超級富強(參但5:31),不過是神計畫的一小步而已。從古列王下詔允許猶大人返國(拉1:1);到亞哈隨魯任內產生普珥節期,波斯遼闊的領土、強盛的國勢,都被神使用來成就應許、保護選民。

2.啟用人才給神用:2節特意將末底改高升的事,和王的「權柄能力」並列,顯明是神賦予了他王的權柄,能抬舉末底改;更事先派定他娶了以斯帖為后,使這二人能在哈曼當政時發揮關鍵作用。王權萬丈嗎?神的權柄更高一丈。

三、末底改地位很高,但都不是為己:3節形容他是:

1.得眾人的喜悅:居高位不是為壓制人,而是為服務人。

2.為眾人求好處:得位分不是為己圖利,而是謀眾人之福(參4:14)。

3.向眾人說和平話:有權勢不用來威嚇人,而是帶來安慰和睦。這「和平話」延續了以斯帖和末底改寫給猶太族人書信的語氣(9:30),作為本書,和整個舊約歷史的結尾,直等到四百多年後,和平君王耶穌基督降生。在眾人中「為大」的意義,本應在此。


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約伯記 第1章

經文要義

本書探討「苦難」的主題。除首尾兩段,主要部分是詩歌體(3:1-42:6)。

  • 1-5約伯的人品:他是完全、正直、敬畏神、遠離惡事、富有,且重視兒女信仰的人。5:約伯親自獻燔祭,可見他是列祖時代的人。
  • 6-12第一次天庭會議:撒但認為約伯敬畏神乃因他蒙神賜福之故。6「神的眾子」:指天使。12:神容許撒但試煉約伯,反映祂信任約伯。
  • 13-22約伯第一回合的考驗:14-19:天災和人禍紛至,家產歸零,兒女全亡,幸福全毀。21:僅此一句,顯示撒但第一回合慘敗了!

問題思考

  • 約伯的人品有哪些特徵?他對兒女的教養方式給我什麼提醒?
  • 本章神與撒但的對話告訴我哪些真理?這天上的一幕給我哪些啟發?
  • 約伯在家破人亡的打擊中,怎樣得勝?我從中學到什麼?

默想應用 本章揭示了太多屬靈的真理:

一、人的價值

1.人格高於物質:提到約伯,首先說其所是──「那人完全正直,敬畏神,遠離惡事」(1);然後述其財產(2-3,所有);然後述其兒女教養(4-5,所作)。後兩項是對第一項的補充說明,人格最優先。

2.神以人為榮:神對撒但說「你曾用心察看我的僕人約伯沒有?地上再沒有人像他完全正直,敬畏神,遠離惡事」(8),祂是在地上萬民中找到一個人向撒但誇口。祂以人作為自己的榮耀,好像父母以兒女的表現為榮一般。哦主啊,我幾時也能讓祢在撒但面前引以為榮?

二、撒但控告的本質

1.毀謗人:當牠不能說約伯的為人不是完全正直,便說約伯的存心不是完全正直(9)。牠斷定人無良善、扭曲人行善的動機。

2.毀謗神:a.論斷神恩待約伯太多(10);b.認為神認識約伯不深(11)。

今天撒但仍用這些原則對我們耳語。要小心,要拒絕!

三、得勝的品質:約伯對苦難的反應(20-22)說明什麼叫得勝:

1.哀悼而不哀怨──「撕裂外袍剃頭伏地」:哀而不傷,悼而不怨。

2.生命主權歸神──「我赤身出於母胎,也必赤身歸回」:神有權作主。

3.生活供應由神──「賞賜的…收取的也是耶和華」:我本一無所有。

4.咬定讚美不放──「耶和華的名是應當稱頌的」:神永遠是對的!

此言一出,撒但慘敗,神彷彿掙足了面子(見下章);約伯也為自己的受苦完成了意義──使撒但徒勞無功;使神得著榮耀!

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約伯記 第2章

經文要義

  • 1-6第二次天庭會議。1-3:神對約伯的滿意。4-5:撒但對神的反駁: 4「以皮代皮」:應是游牧民族俗語,撒但用來指責約伯不在乎犧牲牲畜、僕人和兒女的皮(性命),來保全自己的皮(性命)。
  • 7-10第二回合的考驗:這次約伯受疾病攻擊:全身長瘡,奇癢無比,下文還將見更多症狀。8「爐灰」:城外垃圾灰堆。可能是被隔離。「刮身體」:為止癢,和刮掉膿汁。10:約伯的回應顯明撒但再次慘敗。
  • 11-13三友來訪:約伯的三個朋友相約前來安慰約伯。從言行可知他們都是敬畏神的人。13「七天七夜」:是古時為死人哀悼的期限。

問題思考

  • 約伯第二次的災難,顯出撒但哪些特色?
  • 約伯的妻子對兩次災難的反應有何不同?怎樣可以避免蹈其覆轍?
  • 約伯是如何能再次得勝撒但的攻擊?我從他學到什麼功課?

默想應用

一、讀本章讓人對約伯多麼不忍,也從中明白了:

1.撒但攻擊不會停手:我們動輒沮喪;撒但攻擊約伯慘敗卻毫不害臊,迅速改攻約伯的身體──骨頭和肉,而從皮膚病下手,以呼應「以皮代皮」,並使約伯痛上加痛,粉碎他的意志力(鬥志)。牠不鬆手,就等約伯(或今日的我們)鬆口棄掉神。

2.人可能成為撒但的幫手:約伯之妻在第一次災難時默然忍受;如今也忍不住勸夫「棄掉神」。殊不知這正中撒但的詭計(參1:11;2:5)。奥古斯丁稱她為「撒但的幫兇」。且莫笑她,我們若不考量天上的畫面,只根據經驗和感受來看待自己的處境,就難免走上她的道路。

3.朋友是患難中的援手:約伯這三位朋友是:a.患難之交──聽見約伯受苦,立即不辭勞苦,齊心前來安慰;b.慈愛之交──看見約伯的苦楚,三人都真情流露,放聲痛哭。c.道義之交──與約伯同坐七天七夜,同受苦難。他們是真正的朋友,給約伯孤單的爐灰堆帶來了安靜的憐憫和支持。只是,當他們一開口想在「受苦的真理」上說服約伯時,就因錯解神的旨意而令約伯更加痛苦了。詳下文。

二、約伯這次的回答「我們從神手裡得福,不也受禍麼」進一步說明:

1.神永遠無誤:正如神賜下和收回禮物是對的(第一回合);神賜福與允許災禍也同樣都是對的(第二回合)!

2.禍與福同樣來自神:於是禍也可以是福,亦即災禍中也可蒙福!

於是約伯不但是「在這一切的事上,並不以口犯罪」,且發展出一種積極的信心,可以去轉化災禍、去得福!撒但這次是徹底失敗了。

 

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約伯記 第3章

經文要義

3:1-42:6記約伯和他三個朋友及以利戶的對話,並神與他的對話。是全書核心,用極優美的詩歌寫成。本章是對話的開場,約伯哀嘆著:

  • 1-10咒詛出生:約伯在極度痛苦中對自己發出連串咒詛。注意,他並未如撒但所願的背棄神。8「鱷魚」:原文指一種傳說中的水怪,能吞吃日子。約伯希望喚出這水怪,把他出生的那天吞吃掉。10「懷我胎的門關閉」:指不孕或不出生。
  • 11-19渴想死亡:這裏約伯換了口吻,發出一連串的問題。14-19:約伯巴不得出生時就立刻死去,和各種階級的死人一般得著安息。
  • 20-26悲悼生命:23「四面圍困」:過去約伯蒙福,如籬笆圍護(1:10);現在他受苦,如籬笆圍困。

問題思考

  • 本章約伯進入哪些情緒的低潮?聖經作者為何要如此寫下這些?
  • 約伯咒詛、悲悼的對象是什麼?他是否因痛苦而棄掉神嗎?

默想應用

靜坐了七天七夜後,約伯開始向好友們訴苦。本章就是一篇他的哀歌,以詩歌的誇飾和比喻等筆法領我們進入約伯的內心,重點如上「經文要義」部分所述。此外,本章也讓我們明白聖經是如此的──

1.尊重情緒:前兩章中勇敢地宣告著「賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華」、「難道我們從神手裏得福,不也受禍嗎?」的那位完全正直的約伯,現在自咒生日、渴望死亡,悲歎生命。我們真寶貴這樣真實的、人性化的約伯,更感謝聖經如此真實地將他呈現出來。主沒有要求我們始終保持理性剛強,祂接受,並尊重我們的情緒。感謝主!

2.允許表達:約伯不但有澎拜的情緒,並且「開口」(1),而不是長期如上章那樣靜坐到底。我們常賭氣不說話,或不敢說、不能說,但說出來,比悶在心中健康多了。感謝神不是暴君,而是我們的阿爸父,在祂面前我們可以坦然無懼地開口,說話、悲嘆、哀號甚至咒詛,就算說的是些不合邏輯的傻話,聖經都記錄下來,珍藏起來!

3.鼓勵設限:但是請注意,約伯沒有咒詛神,也沒有咒詛他自己,他是「咒詛自己的生日」(1)!他疑惑、痛苦、矛盾、衝突,對生命的意義感到絕望(despair),但沒有對神產生不信或悖逆(defiance)。他的情緒激烈澎拜,但不至漫溢越界。情緒可以表達、宣洩,但要在聖靈的保守下設立界限,這是聖經一再向我們顯明的(參弗4:26;尼5章等),於本書也不例外。


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約伯記 第4章

經文要義

4-14章是約伯與三友的第一回合對話。4-5章是以利法第一次發言:

  • 1-6委婉的開場白:2「你就厭煩嗎」:或譯「你能忍受嗎」,請求發言的客氣話。3-5:肯定約伯從前教導多人,只是現在當局者迷。6:指出約伯並非無望,因他一向行為純正,神必記念。
  • 7-11解釋苦因:惡有惡果。7:無辜者不會受苦,8:種瓜得瓜。9:神公義怒氣向罪人發作。10-11:惡人雖強壯如獅,也不得善終。
  • 12-21夢境佐證:以利法以夢中經歷的異象說明世人的卑微。17:人在神面前永遠是不義及不潔淨。18-21:天使比人尊貴,尚且得不到神的信任,更何況是人。19-21:人的生命脆弱和短暫。19「蠹蟲」:蛀蟲。蠹音ㄉㄨˋ。21:帳棚的繩索從中抽出來便倒塌了,喻死亡。

問題思考

  • 以利法的話有哪些重點?這樣說能安慰約伯嗎?我今若要安慰人時,應注意什麼?

默想應用

以利法應是最年長的(參32:7;15:10),首先發言,他說話的內容重點見上「經文要義」部分,特色則如下述:

1.以指正代替安慰:不遠千里來探訪約伯,本是為要安慰他(2:11);但聽了約伯的哀訴後,他已忘卻初衷,「忍不住」(2)出面教導一番。第一次發言時(4-5章)他的態度算客氣,但教導、糾正的方向明顯。

2.以理性切入痛苦:約伯在極度痛苦中咒詛自己,是向好友訴苦,抒發情緒。以利法不隨約伯的情緒起舞,而用「請你追想」(7)一句帶進理性分析,說明惡人才食惡果的因果定律。

3.以經驗涵括感受:接著他以「按我所見」(8)說明此因果論並非空談的理論,而是自己親身的經驗。他連舉人和獅子為例(8-11),證明行惡才會受苦,以這些耳聞目見的經驗涵括、覆蓋約伯所切身感受的痛苦,認為理所當然,當事人應該明白。

4.以夢境強解現況:人生和動物界的例證還不夠,以利法再將自己一次在夢中所得的啟示作為他善惡有報之因果論的根據。夢中那令人寒毛豎立的「靈」問:a.人在神面前可能稱義和潔淨嗎(17,原文無「比神…」之意),喻約伯沒有資格責怪神,神所行的都公義;b.神連天使都看為愚昧,何況脆弱的人類呢(18-21),暗指約伯的自咒愚昧,生命總要死亡,自咒亦無用。他託那「靈」來說出給約伯的教訓,增加權威,期待約伯非聽不可。

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約伯記 第5章

經文要義

  • 1-7再舉例證,說明禍患必有原因。1-2:以利法看約伯是滿懷憤怒、嫉妒的「愚妄人」、「癡迷人」,連天使也不會回應他。「諸聖者」:指天使。3-5:用生活實例指出惡人沒好收場。6-7:禍患必有因,人生也本來必遇禍患,正如火星必從火堆冒升。

l8-16歌頌讚美,稱頌神的高妙和公義。以此勸導約伯將一切苦境交託給神解決。

  • 17-27結語:被神管教是有福的,只要悔改,必再蒙福。17:原文句前有「看哪」。23「與…石頭立約」:指田間石頭不會阻礙出產,地界也不致挪移。26「像禾捆到時收藏」:指年老自然死亡,不受痛苦。

問題思考

  • 4-5章是同一篇講論,本章延續了上章的哪些特色?增加了什麼內容?
  • 8-27是兩篇絕佳的讚美詩,給我什麼幫助?但對約伯有哪些不合適?

默想應用

一、本章與上章本是以利法的同一篇講論,自然延續了上章的觀點:

1.再舉例證強調因果律:他又接連舉出實例,強調惡人沒有好下場,兒女無靠,財物又被搶奪(3-5);災禍也不會憑空而生(6-7),必是…

2.再述見聞發揮經驗論:這些例證再次以「我曾見」的句型引出(3),他是按個人生活經驗向約伯進言,這是他所有主張的基礎。

二、但本章也有些新增的元素:

1.發出讚歌:在重複他的經驗和因果律時,說著說著,以利法向神由衷發出讚美,稱頌神在自然界(9-10)與在人世界(11-16)都為至高,宣告自己必定仰望神(8)。這是一篇極美的頌詞,也從正面輔導了約伯,勸他也將事情託付神,而不必自咒求死。

2.充滿盼望:17-27又是一篇美麗的讚詞,力陳神雖然以疾病(18)、挫折(19)、饑荒與戰爭(20)、口舌與災殃(21)、災害與野獸(22)…來管教人;但祂本為良善,在苦難之後還有醫治之恩(18)、保護之恩(19-23)、物質之恩(24)、子孫之恩(25)、長壽之恩(26)…恩典滿滿,福杯滿意!他並強調自己的分析絕對正確,約伯只要聽從便必獲益(27)。「有福」一詞本書只出現這一次,和下文常見的「全能者」會合起來,神所賜的福如此確定而廣泛,給受苦者無限盼望。

三、這些詩歌這麼美,這麼對,卻絲毫不能安慰約伯(詳下章)!因:

1.流於主觀:他理性、經驗豐富,卻完全不明白約伯問題的根源。

2.充滿督促:他帶著責備和要求,缺乏勸慰者的溫柔、體恤及同情。

我們安慰人時,也會這樣搔不著癢處嗎?

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約伯記 第6章

經文要義

6-7章是約伯對以利法的答覆。本章他先說明自己為何抱怨:

  • 1-13言語急躁有原因:2-3:因煩惱太重;4:因他似被神的毒箭射中。5-7:動物有糧就不會亂叫,人無痛苦豈會埋怨?但以利法那些搔不著癢處的話像無味的食物,餵不飽他破碎的心靈。「蛋青」:應是指一種無味的食物。8-13:「賜我所切望的」:即讓我死去。10:不違棄神的道,使他在不止息的痛苦中仍有安慰。
  • 14-30朋友相待無道理:14:責友無慈愛。15-20:責友詭詐不可靠,如沙漠的河道,夏天正需用水時竟乾涸。21-23:我原未向你們求救,是你們來看我,卻又一見我就怕。24-25:請你明示我錯誤(否則免開尊口)。26-27:我是有點話如狂風不客氣,但你們欺壓弱勢、出賣朋友。28-30:請你們保持公正看看我,就知我沒有不義。

問題思考

  • 從哪些話可以明白約伯的苦情?
  • 從本章,當我們的親友遭遇患難時,我們當怎樣行才是幫助他們?

默想應用

一、這是約伯第二次開口,和上次(3章)相比,特色為:

1.從迷惑昏亂到深沉悲傷:上次的約伯身心都太痛苦,又完全不解為何神允許自己受這樣的苦,困惑、迷亂地邊用瓦片刮膿瘡,邊發出極端情緒化的話語。不咒詛神,是他給自己的底線,但極度的苦悶狂忿確實使他「言語急躁」(3)。本章他情緒平穩多了,也為急躁致歉,但有更深的哀傷和失望難以稱量(2),亟待人們去了解和安慰。

2.因不被瞭解而深感受傷:但可惜從以利法的發言(4-5章)中,他沒有得到安慰,反而感受到指責。這無疑是另一種傷害。彷彿原本雪水豐沛的河道,到炎夏需水時,卻令旅客乾渴而死。約伯是更失望了,他呼籲朋友慈愛相待(14),勿令己如大旱客旅渴死荒郊(15-20),也直斥他們空洞的責備(25),等於是欺孤賣友(27)。他真受傷了。

二、從約伯這些心聲,我們體會到一個受苦的人所需要的,其實是:

1.食物(5-7):從真實的美味(參王上19:5;約21:9等),到滋潤人心的靈糧(參詩19:7-10等)。從各方面使人吃飽,而不用講大道理。

2.盼望(11):當約伯看不到「有什麼結局」,便難以忍耐。人必須穿透苦難的現況看見其背後隱藏的益處和終局,受苦有了意義和價值,路才走得下去。要往上看、往內看,而不只低頭看爐灰

3.慈愛(14):愛與溫柔安慰人、挽回人(加6:1)。而不是用責備(25)。

 

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約伯記 第7章

經文要義

本章約伯接著申訴神待他的嚴苛。

  • 1-10人生短暫多勞苦:1「爭戰」:指兵役或苦工。2-4:奴僕日落得歇息,僱工天晚得工價,但約伯到夜間仍不能安歇。5:瘡口生蟲,皮膚潰爛。6-10:人生虛幻無望。9「陰間」:在此指墳墓。
  • 11-21神又苦待少恩慈:12:約伯問,我難道是海中怪物,需要看守嗎?「大魚」:傳說中的海怪,又名拉哈伯(9:13;詩89:10)。13-14:他惡夢不斷,認為是神造成的。19「任憑我咽下唾沫」:即讓我透一口氣。20-21求主在他逝世前盡快饒恕他。「躺臥在塵土」:指死亡。

問題思考

  • 約伯在傷心中對人生發出哪些哀嘆?我對人生的看法又如何?
  • 約伯對神產生了哪些誤解?如何能防止落入此類偏激想法?

默想應用

為自己悲傷,又因朋友更加受傷的約伯,這段話發展成下列特色:

1.深感人生乏味:約伯因身體所受的折磨而厭倦人生,本段他用極優美的譬喻描寫人生的短,與苦──人生a.如爭戰、b.如雇工(1)、c.如奴役(2-4)、d.如梭(6)、e.如氣(7)、f.如雲煙(9)。他說的都是事實,只是不完全。人生除了苦與短,還可充滿智慧、喜樂和價值(參詩90篇)。他是太苦了,以至以偏概全。

2.難免怪罪於神:約伯最大的痛苦,是沒看見天上撒但控告他的那一幕(1-2章),不知道攻擊是從撒但來的,因此他也像你我一樣,經常落入怪罪神的陷阱。理智上他仍然敬畏神,從未棄掉神,但感覺上,他認為自己被神:a.防守(12)、b.監視(18)、c.擊打射穿(20),而痛苦不已。今天我們看他的故事很清楚苦難不是神的心意,但對自己的故事呢,會不會也像約伯這樣當局者迷?

3.從辯論轉進禱告:但約伯有個最大的長處,是他從不放棄神。和人說著,辯論著,就算在哀嘆著也好,忽然他就轉過來向神禱告(7;12)。這是他一貫的態度,下文不斷出現。禱告不但幫助他持守信仰,也保護了他的情緒,否則他真快要發瘋了(參14)。

4.愁苦也絕不閉口:不管以利法勸他要謙卑思過,並斷定他呼求也無人答應(5:1),他卻直接宣告:「我不禁止我口;我靈愁苦,要發出言語;我心苦惱,要吐露哀情」(11)。愈愁苦愈要開口,老老實實地向神,也向人說出自己的感受,這是最健康的心態,我們不但自己要記得實行;在陪伴傷心人時也要留時間讓他宣洩。

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約伯記 第8章

經文要義

本章是另一位朋友比勒達發言,帶來更多責備。主要論點為:

l1-7神是公平的:他先責備約伯說話狂妄(2),然後強調神公義(3),所以若約伯沒犯罪,那必是他兒女犯罪,才「受報應」(4),但約伯若悔改,神必使他再次興旺(5-7)。

  • 8-10聖賢沒有錯:8:他是經由前輩傳統,確認惡有惡報的定律。

l11-19惡人必滅亡:以蒲草與蘆荻、蜘蛛網,和藤蔓為例,說惡人快速發旺,終必湮沒。19「道中之樂」:藤蔓在路上發青,霎時就被拔出,喻惡人的快樂短暫。「另有人從地而生」:指另有植物長出來取代被拔出的蔓子。

  • 20-22總結:約伯若悔改歸正,神必賜福。

問題思考

  • 比勒達的話有哪些重點,和特點?我會不會也常抱持同樣觀點?
  • 比勒達說約伯兒女的死是因犯罪而受報應(4),正確嗎?(參路13:1-5)

默想應用

一、比勒達與以利法同樣認為人受苦難是因得罪神,解救之法是悔改認罪,歸回神。但以利法著重觀察、經驗,和啟示(夢境)的權威;比勒達的特點則為:

1.以先人的教訓為權威:「考問前代,追念列祖所查究的」(8)是他立論的根據。他崇古薄今,認為真理全在古聖賢的傳統裏。而此傳統就是惡有惡報的因果定律。他就是以此傳統道德主義勸約伯悔改。

2.以時間的考驗為憑據:認定人多智,人無知(9),這已進入時間的範疇;11-19節又舉三個例證說明惡人都是短促即逝的,顯示他是以能否久存作為衡量善惡的根據。約伯的財富、兒女存不住,就是惡的表徵。這1、2項的推論方式使他流於武斷

3.更少情感的成分:他先責備約伯言語狂妄,又推斷約伯的兒女犯罪,才會受報應而橫死。完全不提約伯的苦境,也不理會約伯對朋友之道的期望和呼籲。他完全不走情感路線,只指責,不體恤。

4.更多懷疑約伯的人品:神曾說約伯完全、正直(1:8),比勒達說的卻是「你若清潔正直…」(6)、「神必不丟棄完全人」(20),從根本就懷疑約伯是不正直、不完全,才會受苦。他不必審判就定罪了約伯。

二、上述四個論點,其實都是從一個「善有善報,惡有惡報」的因果律推論出來的,比勒達太認定單一的理論,忘記了神比這理論大得多,以至自以為是,對約伯充滿否定和指責。這給約伯更深的傷害。

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約伯記 第9章

經文要義

9-10章是約伯對比勒達的答覆。也是先對人,再對神說。論點包括:

  • 1-13承認神的權能,人不能與之爭辯。5-12列舉神的偉大之處,如移山倒海天等。9「北斗、參星、昴星」:星座名。「密宮」即星座。13「拉哈伯」:當時神話中的海怪。「扶助拉哈伯的」:指海怪的黨羽。
  • 14-24但神似乎善惡不分,審判不公。15「也不回答他」:在神的威勢下不敢或不能回答祂。16:約伯呼籲神駕臨法庭,然而即使神答允,他仍懷疑神會否聆聽他的冤情。
  • 25-35誰能在自己與神中間作裁判?25-26先以跑信的、快船、飛鷹為喻,哀歎自己日子不多,怎能洗刷冤屈。32「又使我們可以同聽審判」:希望能與神在法庭上受第三者公平的裁判。33「兩造按手」:聽訟者向訴訟兩方按手,表示他們在他的權柄和保護下。

問題思考

  • 約伯這一次發言顯示出他對神的哪些認識和感受?這提醒我們什麼?

默想應用

一、比勒達的傳統權威論使得約伯這第三次開口,充滿了對神的

1.疑惑不解:他質疑若自己如朋友所言是惡的,那麼人怎樣才能在神面前成為義(2)?自己若是義的,義人又為何受苦(20-21)?於是「善惡無分,都是一樣…完全人和惡人他都滅絕」(22)。但神怎能這樣?

2.感受不準:上一次他已形容神為防守監視射擊人的(7:12-20),本章中他再次將神誤解為:a.蠻不講理(3;12;14);b.烈怒不休(5;13);c.無故傷人(17);d.殘忍無情(18);e.仗勢欺人(19-20);f.善惡不分(22);g.幸災樂禍(23);h.公義蕩然(24)。他完全感受不到神的真貌了。

3.投訴無門:他比朋友更明白神的能力之大(5-12),怎敢與祂辯論?他與神這個對手實力太過懸殊(19),怎可能有公平的審判?(23-25)而不經審判,他又怎能駁倒比勒達說他有罪的那些指控呢?

因此他陷入更深的矛盾、衝突中,反覆糾結不已。

二、從這一輪對話,我們又很感嘆地體會到:

1.說得對,不一定能幫助人:約伯承認比勒達所言不假,神確是公義的,但這些對的話一點也不能安慰他,反而雪上加霜。

2.舊信條,不一定能解釋新的處境:約伯的朋友都很虔誠,他們所堅持的因果論也本是正確的,只是在約伯受苦這個處境上不恰當。今時代變遷迅速,教會也不斷面對新的處境,怎樣能既持守信仰,又不墨守成規苦待信徒,確實是一大挑戰。

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約伯記 第10章

經文要義

  • 1-7追問神受苦之因:3:為何祢待惡人更好?4:難道祢像人一樣憑肉眼看人?5-6:難道祢像人壽命有限,所以急著逼迫我?
  • 8-17思索神為何創造後又毀滅。10:以奶凝結成乳酪(奶餅)比喻胎兒在母腹中成形的經過。17「重立見證」:更新證據之意。
  • 18-22再次哀嘆自咒。21:他唯一的希望是在未死以前,稍得喘息。

問題思考

  • 上章約伯指出人無法向神申訴,但本章他仍然向神提出哪些質疑?這讓我學到什麼功課?

默想應用

本章約伯又從答覆人,轉而向神禱告了。和上次(7章)不同的是他:

1.雖然疑惑,仍要追問神:上次他雖然愁苦,也要開口;這次他仍秉此健康的心態(1),雖然不懂,也要來「對神說,不要定我有罪,要指示我…」(2),然後他向神提出了連串的問題(注意合和本有五個「麼(嗎)」)。好像我們說夫妻就算吵架,還要溝通;或如「有一件事我曾尋求,我仍要尋求」(詩27:4),在神面前「不已」,不停止不放棄的態度,是約伯最寶貴的特質之一。在上章他對神的重重誤解,和自己的深深矛盾中,還能有一氣尚存,原因在此。

2.雖然論斷,仍然肯定神:就在這不停地追問、質詢神中,約伯從上章那種好像神是永懷惡意的感受中逐漸恢復過來,看見神是:a.瞭解人心的──「知道我沒有罪」(7);b.創造主──「祢的手創造我,造就我的四肢百體…製造我…以皮和肉為衣給我穿上,用骨與筋把我全體連絡」(8-11);c.慈愛的──「你將生命和和慈愛賜給我,你也眷顧保全我的心靈」(12)。當然這不是他已經恢復了信心,他仍然質疑神是不懷好意(13-17);也仍然自咒生辰和求死(18-22)。但起碼現在他對神的感受正負面並存,在論斷神之中,開始肯定祂一定有著某種更好的意念。

 

綜觀約伯這三次發言,他批評神愈來愈直白(拜這幾位朋友之賜),甚至要拉神一起去對簿公堂。他和神的關係被不斷推向一個刀尖上,必須赤裸坦開,而不能粉飾太平;瀕臨玉碎,而不能瓦全。所有經歷生命中大小苦難的我們也都會走到這一步。要小心,受苦也許並不是我們犯罪的結果,但千萬,千萬不要使犯罪成為受苦的後果!

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約伯記 第11章

經文要義

本章是第三個朋友瑣法的的發言。三人中,他最毒舌

  • 1-6罵約伯狂妄自義:指約伯話太多(2)、誇大戲笑(3)、自以為是(4);並以三願──願神攻擊約伯(5)、賜智慧給約伯(6上),追討約伯的罪(6下) ──咒詛了約伯。這些話實在刻薄無比。
  • 7-12讚神智慧無邊。12「野驢的駒子」:指約伯又笨又頑固。
  • 13-20勸約伯悔改歸正,如此,神便會使他復興。15「斑點」:指罪疚痕跡。17「雖有黑暗,仍像早晨」:針對上章約伯說自己結局黑暗(參10:22)。20:警告約伯若不悔改,便是死路一條。

問題思考

  • 瑣法對約伯說出哪些落井下石的狠話?這給我什麼警惕?
  • 可以看出瑣法是因何原因而這樣說?我應怎樣避免這樣待人?

默想應用

瑣法和另二友一樣,都遠道而來探望約伯,見面後為他痛哭、陪他靜坐七晝夜,可謂仁至義盡。當時那樣動機純正,情感真摯,卻在聽完約伯和前二位的對話後,卻變得這樣地──

1.冷酷無情:很難想像一個人面對像約伯這樣家破人亡,又渾身生瘡流膿,癢痛不止,瀕臨崩潰的人時,會破口大罵的,瑣法這些「多言多語」(2),「胡說八道不知羞恥」(3)的指責,和求神處治約伯的三大願望,實在冷血無情。話語一發不可收,求主憐憫我們勒住舌頭。

2.加倍定罪:比勒達只是懷疑約伯不夠正直完全(8:6;20),已經對約伯造成傷害了,瑣法卻是說神刑罰約伯比他該得的還少(6),言下之意不但約伯罪上加罪,壞到極處;神也做得不對,只有他最棒。

3.貶低藐視:他不但直斥約伯笨得像驢(12),並多次說「你能麼…你豈能…你還能作什麼…誰能」(7-10),極盡輕視的語氣,叫人情何以堪?

 

言為心聲,瑣法這些鋒利尖刻的話不但無情無義,且顯示出他的驕傲蠻橫。他不像以利法講宗教經驗(4章);也不像比勒達遵從古人的智慧(8章),他只以自己為權威,目中無人,也無神。他嘲笑約伯為自義,卻表現得更加自以為是,且粗魯無禮。

話語是有權勢的,令人生也令人死(參箴18:21),瑣法這些話所帶給約伯的,和約伯身上、骨中所遭遇的,哪個更痛、更苦?

所以啊,拜託拜託,我們今天可不要再用這種朋友態度,去面對我們身邊的約伯吧。

靈修筆記

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約伯記 第12章

經文要義

12-14章是約伯對瑣法的回話。說得較長而激動,仍是前段對人,後段對神說,以13:19為分界。

  • 1-12自己的智慧不亞於三友。2-3:諷刺三友有智慧。「子民」:指頂尖人物。4:感嘆自己被譏笑。5「災禍常等候滑腳的人」:大概是指:將來你們一不小心也會同樣遭災。7-10:你們所有說的連動物也曉得。11「耳朵試驗言語…」:一句話有沒有份量,一聽就知道,正如上膛嚐食物一樣。12「年老的有智慧」:你這麼年輕,難怪沒知識。
  • 13-25神才是真智者:16「被誘惑的,與誘惑人的」:指所有人。17「剝衣擄去」:指奪去他們的智慧。18:大概指神除去君王的統治權,並叫他們降卑、親手工作。19「祭司」:指有名望的領袖。「有能的」:指有官職的人。21「放鬆…腰帶」:即失去力量。

問題思考

  • 本章約伯的語氣起了什麼變化?這給我們什麼提醒?
  • 本章顯示約伯對神,和對社會各層人士有哪些了解?

默想應用

一、瑣法的話太惡毒,約伯的回答因此更長而激烈。這提醒我們:

1.語言的因果律:約伯受了譏笑(4),回答時也立刻語帶譏刺 (2);他被瑣法咒詛(11:5-6),也回敬一句「這災禍常常等候滑腳的人」(5),等著看他好戲;被瑣法定罪(11:6),也回稱他是安逸人、強盜(5-6)…耶穌說我們怎樣論斷人,也必怎樣被論斷(太7:2),瑣法等人加諸約伯的因果報應律,應驗在他們之間的話語上。

2.辯論的循環律:為了反駁他們的因果報應說,約伯再提惡人常興旺的現象(6),又列舉各級政要被神剝奪的事實,駁倒義人常蒙福的假設。他確實「有聰明」、善辯論,卻不料這又引起後來第二輪的辯論(詳15章以下)。可見語言的權勢是要打破,而非回嘴報復。

二、前已一再看見約伯不論如何低沉,仍不放棄詢問神,本章他在遭受瑣法的語言暴力之後,也還仍然稱頌著:

1.神統管萬有:祂創造了萬物;也以智慧和能力維持著萬有,例如水雖柔弱,神卻掌握著它的進出,收放自如,水旱由祂而定(13-15)。

2.神執掌政權:16-25節生動地對至高神的執政權做了精彩的描述,所有階層的人都在神的治理之下,祂能隨自己的意思改變人的命運,使智者變愚、君王成囚、囚犯做王等,這些全屬神「奧秘的事」(22)。

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